De Coördinatiegroep voor antimicrobiële resistentie van de Verenigde Naties (IACG) heeft een rapport gepubliceerd waarin wordt opgeroepen tot dringende maatregelen resistentie van bepaalde pathogenen voor medicijnen, die nu al de oorzaak is van 700.000 sterfgevallen per jaar, en die volgens hen in 2050 de dood van 10 miljoen mensen per jaar zouden kunnen veroorzaken.

Maar de resistentie tegen geneesmiddelen kan gevolgen hebben die verder gaan dan alleen de gezondheid: volgens het rapport kan de economie schade toebrengen aan een catastrofaal niveau, vergelijkbaar met de crisis van 2008, en zijn 24 miljoen mensen gedoemd tot de extreme armoede door de toename van gezondheidsuitgaven en de impact op de voedsel- en voederproductie, de handel en de toename van ongelijkheid. De situatie is zodanig dat in het rapport staat dat resistentie tegen geneesmiddelen een van de grootste bedreigingen is voor de wereldwijde gemeenschap.

Geneesmiddelen die in toenemende mate niet effectief zijn tegen veel voorkomende ziekten

de antimicrobiële geneesmiddelen, zoals antibiotica, antivirale middelen, antischimmelmiddelen en antiprotozoa, worden minder effectief voor de behandeling van ziekten die nu als vaak voorkomend worden beschouwd als infecties van de luchtwegen, urine en seksueel overdraagbare aandoeningen. Momenteel sterven ongeveer 230.000 mensen aan tuberculose die niet reageert op medicatie, volgens gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Het rapport benadrukt dat resistentie tegen geneesmiddelen niet alleen een ernstig gezondheidsprobleem is, maar ook de wereldeconomie ernstig zal aantasten

De reden voor deze gevaarlijke situatie is niemand minder dan de onnodig en overmatig gebruik die is gemaakt van deze medicijnen bij mensen, dieren en planten. De beperkte toegang tot geneesmiddelen, vaccins en betaalbare diagnostische tests van hoge kwaliteit zijn factoren die ook het toenemende gebrek aan effectiviteit van geneesmiddelen beïnvloeden.

Het rapport roept ook enkele maatregelen op die zouden kunnen zijn minimaliseer de impact van antimicrobiële resistentie, hoe te investeren in onderzoek en ontwikkeling van nieuwe technologieën die resistentie tegen deze medicijnen bestrijden en bewustmakingsprogramma's promoten voor een verantwoord gebruik van antibiotica door professionals in de gezondheid van mens, dier en plant. Zij bevelen op hun beurt de geleidelijke afschaffing aan van enkele antimicrobiële stoffen die in de landbouwsector worden gebruikt.

Laurie Garrett: What can we learn from the 1918 flu? (September 2019).