Een onderzoek uitgevoerd door het Institute of Comparative Medicine van de Universiteit van Yangzhou (China) heeft dat aangetoond leflunomide, een medicijn dat veel wordt gebruikt bij de behandeling van reumatoïde artritis, is daartoe in staat verlaag glucosewaarden in bloed en omgekeerde insulineresistentie in diermodellen (muizen) van type 2 diabetes.

In eerdere humane studies was al waargenomen dat patiënten met reumatoïde artritis die het ontstekingsremmende medicijn leflunomide gebruikten, meer kans hadden om lagere bloedglucosewaarden te hebben, en afvallen in het geval dat ze zwaarlijvig waren. In het nieuwe onderzoek, gepubliceerd in Journal of Endocrinology, de mogelijke antidiabetische effecten van dit medicijn werden getest in twee verschillende muismodellen met type 2 diabetes.

Leflunomide normaliseerde de bloedglucosewaarden van de diabetische muizen en zorgde ervoor dat de cellen opnieuw op insuline reageerden

Bij type 2-diabetes reageren cellen niet op insuline en dit zorgt ervoor dat het suikergehalte in het bloed stijgt, wat ernstige gevolgen kan hebben voor de gezondheid, zoals hart- en nierpathologieën. Daarom moeten veel diabetespatiënten, naast het introduceren van veranderingen in het dieet, medicijnen gebruiken om deze niveaus te beheersen en te voorkomen dat de ziekte zich ontwikkelt.

Leflunomide reverseerde insulineresistentie

In beide muismodellen met diabetes hield de toediening van leflunomide de bloedglucose op normale niveaus, en het zorgde er ook voor dat de cellen weer op insuline reageerden. De onderzoekers ontdekten dat leflunomide een eiwit target dat betrokken is bij de desensibilisatie van insulinereceptor, wat ervoor zorgt dat de cellen suiker beginnen te absorberen uit de bloedbaan.

Professor Xiulong Xu, een van de auteurs van het werk, legde uit dat het mogelijk is dat leflunomide de bloedsuikerspiegel kan beheersen dankzij de ontstekingsremmende eigenschappen, maar dat dit medicijn ook werkt op andere moleculaire doelwitten in het lichaam, dus het is noodzakelijk om meer onderzoeken uit te voeren om te bevestigen dat het waargenomen antidiabetic effect alleen te danken is aan zijn werking op de insulinereceptor, en dat het ook effectief is in de geval van mensen met diabetes.

Glucosespiegel: Insuline, glucagon, somatostatine (September 2019).