de chronisch vermoeidheidssyndroom (CVS) of myalgische encefalomyelitis kan worden veroorzaakt door een hyperactief immuunsysteem, volgens een studie van het Institute of Psychiatry, Psychology and Neurosciences aan King's College London (Verenigd Koninkrijk), gepubliceerd in Psychoneuroendocrinology, die heeft onthuld dat wanneer het lichaam een ​​overdreven immuunrespons heeft deze aandoening kan worden geactiveerd. De studie begon omdat het gebruikelijk is voor mensen met deze pathologie om te onthouden dat de eerste symptomen na a begonnen infectie.

Om het onderzoek uit te voeren, kozen de wetenschappers 55 hepatitis C-patiënten die gedurende 6 tot 12 maanden interferon-alfa hadden gekregen. Dit medicijn wordt gebruikt om deze ziekte te behandelen, en bij sommige mensen veroorzaakt het aanhoudende vermoeidheid. Deelnemers ondergingen vóór, tijdens en na de behandeling een studie om hun vermoeidheidsniveaus en hun immuunmarkers te meten. Van alle van hen ontwikkelden 18, dat is ongeveer een derde, een uitputting die meer dan zes maanden na het beëindigen van de medicatie duurde.

Een overdreven immuunrespons kan veranderingen in de hersenen, spieren en het metabolisme veroorzaken, waardoor een aanhoudende vermoeidheid ontstaat

Een verhoogde immuunrespons

Deze groep, die vóór de behandeling geen vermoeidheid had gemeld, ervoer een grotere immuunrespons: de resultaten van hun bloedonderzoek toonden aan dat de niveaus van boodschappermoleculen van het immuunsysteem interleukine 10 en interleukine 6 verdubbeld waren, hoewel ze al enigszins verhoogd waren voor het starten van de therapie.

Volgens deskundigen suggereren deze gegevens dat mensen die CVS na een infectie ontwikkelen, dit doen omdat hun immuunsysteem is ontworpen, misschien genetisch, om te overreageren. Het meest curieuze ding is dat zodra deze patiënten symptomen ontwikkelden die vergelijkbaar waren met chronische vermoeidheid, er geen grote verschillen werden waargenomen in hun niveaus van moleculen van het immuunsysteem vergeleken met degenen die geen vermoeidheid ontwikkelden.

Tegelijkertijd analyseerden de onderzoekers het immuunsysteem van 54 gezonde mensen en 57 met CVS, en vergeleken de resultaten met het vinden van geen verschillen. Volgens de onderzoekers bewijst dit dat wanneer de persoon deze aandoening ontwikkelt, het immuunsysteem niet langer hyperactief is. Ze wijzen er ook op dat een overdreven immuunrespons veranderingen in de hersenen, spieren en metabolisme kan veroorzaken, waardoor aanhoudende vermoeidheid wordt veroorzaakt.

Een gezondheidsprobleem waarvan de oorsprong niet is vastgesteld

Chronisch vermoeidheidssyndroom is een zeer complexe pathologie die wordt gekenmerkt doordat de patiënt extreme vermoeidheid ervaart die niet kan worden toegeschreven aan een andere ziekte. Uitputting verbetert niet met rust, zoals gebruikelijk, maar het wordt erger met fysieke of mentale activiteit. Daarnaast kunnen andere symptomen optreden, zoals gewrichtspijn, slaapproblemen en ongemakken die sterk lijken op de griep.

Artsen weten niet wat deze aandoening veroorzaakt. Er zijn verschillende theorieën, zoals door virale of bacteriële infecties, veranderingen in het immuunsysteem, hormonale onevenwichtigheden of zelfs psychische problemen. Daarom is er geen bewijs om het te diagnosticeren en de beschikbare behandelingen verlichten alleen de symptomen.

Jarred Younger, PhD | How Brain Inflammation Causes ME/CFS (September 2019).