Een therapie die elektrochemische stimulatie van het ruggenmerg en robot-ondersteunde revalidatie combineert, heeft bereikt dat laboratoriumratten die paraplegics ga terug naar wandelen, in een essay van wetenschappers van de Federal Polytechnic School of Lausanne (EPFL), die hun bevindingen hebben gepubliceerd in Nature Neuroscience.

Om de proef uit te voeren, stimuleerden de onderzoekers het beschadigde ruggenmerg van de dieren met medicijnen en vervolgens elektrisch onder de laesie om de spieren van de ledematen te activeren. Later gebruikten ze een intelligent harnas dat het gewicht van het lichaam ondersteunde en de ratten optimale omstandigheden bood om te lopen, zodat na een paar weken training de dieren weer controle en beweeglijkheid van hun benen kregen.

De beschadigde neuronen groeien niet meer, maar de therapie liet een reorganisatie toe van de neurale banen boven de laesie, wat leidde tot nieuwe verbindingen

De hersenen herstelden de verbinding met het beschadigde ruggenmerg

Gregoire Courtine, onderzoeker van de EPFL en een van de auteurs van het werk, legde uit dat dankzij deze therapie de hersenen ontwikkelen nieuwe verbindingen van de motorische cortex naar de hersenstam en van de hersenstam naar het ruggenmerg, door gebieden van het zenuwstelsel die intact blijven na een verwonding, zodat de hersenen opnieuw verbinding maken met het beschadigde ruggenmerg.

Na het voltooien van de revalidatie verkregen de wetenschappers 3D-beelden van de hersenen en het ruggenmerg van de gewonde ratten en vergeleken deze met die van gezonde ratten, en verifieerde dat, hoewel beschadigde neuronen niet weer spontaan groeien, de toediening van De therapie liet een reorganisatie toe van de neurale kanalen over de verwonding die leidde tot nieuwe verbindingen.

Lekenpraatje Christof Smit - Nieuwe behandeling helpt drukwonden voorkomen bij dwarslaesie (September 2019).