de respiratoir syncytieel virus (RSV) en het menselijke metapneumovirus (MNV) is de hoofdverantwoordelijke voor het grootste deel van de luchtweginfecties ernstig - vooral bronchiolitis en longontsteking - dat invloed hebben op de baby en naar kinderen small (met een hogere incidentie tot twee jaar, maar ook tot ze vijf jaar oud zijn). Hoewel het nog niet mogelijk is om deze ziekten te voorkomen, heeft een nieuw onderzoek bij muizen enkele eiwitten getest die de aanmaak van antilichamen veroorzaken die beschermen tegen beide virussen, die kunnen bijdragen aan een vaccin ontwikkelen universeel tegen hen.

Deze ziekten komen vaker voor in de winter en er wordt geschat dat elk jaar 34 miljoen kinderen worden getroffen door een ernstige RSV-infectie en tussen vijf en acht miljoen door de MNV. Daarnaast moet ongeveer 10% van hen worden opgenomen in een ziekenhuis en jaarlijks ongeveer 200.000 mensen sterven vanwege hun oorzaak, meestal in landen met weinig middelen.

Elk jaar worden 34 miljoen kinderen getroffen door een ernstige respiratoir syncytieel virus (RSV) -infectie

Het respiratoir syncytieel virus en het metapneumovirus behoren tot de familie Pneumoviridaeen ze lijken klinisch en biologisch sterk op elkaar. Ze delen bijvoorbeeld fusie-eiwit F, die de introductie van beide pathogenen in de cellen van een nieuw individu bevordert. Tijdens dit proces wordt het eiwit echter gemodificeerd en gaat het van een pre-fusie (vóór binnenkomst) naar een post-fusie-vorm (na binnenkomst), en de binding van bepaalde (neutraliserende) antilichamen aan het eiwit voorkomt dat dergelijke veranderingen optreden en voorkomt daarom dat het virus het lichaam binnendringt en een infectie veroorzaakt.

Antilichamen die beschermen tegen beide virussen

Immunologisch is het gedrag van RSV en MNV erg verschillend, en daarmee de moeilijkheid om in beide gevallen een valide profylaxe te ontwikkelen. Om het op te lossen, hebben de onderzoekers van de CIBER of Respiratory Diseases (CIBERES) en het National Center of Microbiology (CNM) van het Carlos III Health Institute, met de deelname van de Geisel Medical School van de Verenigde Staten, genetische manipulatie om de eigenschappen van de F-eiwitten van de twee virussen te veranderen.

Op deze manier hebben ze chimere F-proteïnen verkregen die een deel van het RSV-eiwit en een deel van het MNV-eiwit bevatten, en door de eiwitten te inoculeren in laboratoriummuizen die ze hebben verkregen de productie van antilichamen induceren die bescherming bieden tegen de twee virussen, wat de mogelijkheid opent om een ​​nieuw vaccin te ontwikkelen universeel tegen deze infectieuze agentia.

Bovendien wordt deze strategie, die "ontwerp van op structuren gebaseerde vaccins" werd genoemd, in andere onderzoeken gebruikt met als doel universele vaccins te ontwikkelen die beschermen tegen andere virussen zoals influenza of HIV, onder andere.

VPRO Zomergasten 2017: Rosanne Hertzberger (September 2019).