De eerste exoskelet bestemd voor kinderen met spinale musculaire atrofie (SMA), een degeneratieve genetische ziekte die een gegeneraliseerde spierzwakte veroorzaakt die wandelen voorkomt en andere complicaties genereert zoals scoliose of osteoporose, de tests van de preklinische fase heeft doorstaan, na acht jaar werk, en die al in de revalidatiedienst van het kinderziekenhuis zit Universiteit Sant Joan de Déu, van Barcelona, ​​waar hij gedurende 2018 zal blijven.

Het exoskelet, dat 12 kilo weegt en is gemaakt van titanium en aluminium, is ontwikkeld door onderzoekers van de Hogere Raad voor Wetenschappelijk Onderzoek (CSIC) en bevat verschillende motoren die de functies van de spieren nabootsen die de gebruiker de kracht bieden die hij nodig heeft om te kunnen blijf op en loop. Het is geïndiceerd voor kinderen met SMA tussen de drie en veertien jaar oud, die het zullen gebruiken als een deel van zijn spiertraining, omdat de veiligheid en werkzaamheid van dit apparaat zijn bewezen in een vorige test die drie maanden duurde.

Het exoskelet bevat verschillende motoren die de functies van de spieren nabootsen, waardoor het kind de kracht heeft om te staan ​​en te lopen

Elena García, CSIC-onderzoeker en hoofdauteur van het project, heeft verklaard dat het doel dat zij nastreven niet is om te rehabiliteren, maar vertragen de degeneratie geassocieerd met deze klasse van neuromusculaire pathologieën, zoals de vervorming van de rug. Bovendien is volgens deze wetenschapper de impact die het heeft gehad op kinderen tijdens de proeven zeer positief, zowel fysiek als psychologisch, omdat ze naast het bereiken van gemakkelijk lopen, niet moe werden en niet ophielden met glimlachen en proberen verder te gaan een beetje meer

Een kinderrobot met een zeer ambitieus doel

Exoskelet ontworpen door de CSIC voor kinderen die getroffen zijn door spinale spieratrofie. / CSIC-communicatie

Ze worden momenteel vervaardigd zeven kinderen exoskeletten meer dat ze zullen worden aangeboden aan andere ziekenhuizen met hetzelfde doel, maar hun makers hebben een ambitieuzere doelstelling die nog moet worden vervuld, en dat is dat deze tool wordt geïntegreerd in het dagelijks leven van deze patiënten. Ze moeten het dragen als ze opstaan, legt Elena García uit en neemt hem mee naar school, zodat ze autonoom kunnen zijn, rekening houdend met de beperkingen van de ziekte.

Kortom, ze zijn van plan om op te nemen exoskelet als een vervanging voor de rolstoel, een gebruik dat kan worden uitgebreid tot andere pathologieën die ook het vermogen om te lopen belemmeren. En hoewel het nu als sciencefiction klinkt, voegt de onderzoeker eraan toe dat het prototype in de toekomst mogelijk een structuur van biocompatibel materiaal zou kunnen vormen dat zich in het lichaam ontwikkelt, iets waarnaar de technologie is gericht, omdat We werken nu al aan de mogelijkheid om elektronica in de hersenen te introduceren.

Momenteel zijn de productiekosten van elke eenheid van het exoskelet ongeveer 30.000 euro en zijn Europese voorschriften in aanmerking genomen om de CE-certificering te behalen. Geschat wordt dat in Spanje dat wel is 120.000 kinderen die lijden aan ziekten waardoor ze niet kunnen lopenr - zoals spina bifida of cerebrale parese - en dat dit cijfer oploopt tot 700.000 in Europa, en 17 miljoen wereldwijd, waardoor het prototype op industriële schaal en toegankelijk voor patiënten een grote verbetering van de kwaliteit zou betekenen van het leven en dat van hun families.

Miguel Nicolelis: A monkey that controls a robot with its thoughts. No, really. (Oktober 2019).