Het is niet de eerste keer dat wetenschappers ontdekken dat een medicijn dat al jaren wordt gebruikt om een ​​specifiek gezondheidsprobleem te behandelen, ook effectief is - alleen of in combinatie met anderen - om een ​​andere heel andere ziekte te bestrijden. Dit is wat er is gebeurd met de clofazimine, antibioticum 70 jaar oud gebruikt voor de behandeling van lepra en dat effectief is gebleken bij de behandeling van een zeer agressieve type tumor: de drievoudige negatieve borstkanker.

Onderzoekers van de Universiteit van Genève (UNIGE) en de Universiteit van Lausanne (UNIL) hebben een onderzoek uitgevoerd waarin ze hebben geverifieerd in vivo dat dit medicijn het cellulaire mechanisme remt dat verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van kankers zoals lever-, colon- of drievoudige negatieve borst, door de signaalroute van Wnt-cellen effectief te blokkeren.

Cellen communiceren met elkaar via chemische signalen - de signaalroutes - die de cel die het signaal ontvangt laten migreren of delen. Wanneer de Wnt-signaleringsroute - die tijdens de zwangerschap cruciaal is voor de ontwikkeling van de foetus - gereactiveerd wordt bij volwassenen, na een mutatie of epigenetische veranderingen, stoot het een verkeerd groeisignaal uit dat leidt tot de ontwikkeling van tumoren. Daarom, op blok Wnt het stopt de groei van de tumor.

Clofazimine toont de werkzaamheid 'in vitro' en 'in vivo' aan

De nieuwe studie - die is gepubliceerd in Cancer Letters- werd geleid door Vladimir Katanaev, professor aan het Centrum voor Translationeel Onderzoek in Onco-hematologie van de Faculteit Geneeskunde van UNIGE, waarvan het team in 2014 al in experimenten had geverifieerd in vitro het vermogen van clofazimine om de Wnt-signaalroute in drievoudige negatieve borsttumoren te remmen.

Clofazimine voorkomt dat de kankercel zich deelt en doxorubicine doodt deze cellen waarvan de groei is gestopt, wat een zeer effectieve therapeutische combinatie is

Nu hebben onderzoekers het antibioticum getest in diermodellen met triple-negatieve borstkanker en hebben ze vastgesteld dat de groei van tumoren significant afnam zonder nadelige bijwerkingen. Bovendien is het medicijn nog effectiever in het combineren van de toediening ervan met dat van het chemotherapeutische geneesmiddel doxorubicine.

Zoals uitgelegd door Katanaev blokkeert clofazimine de Wnt-signaalroute, die voorkomt dat de kankercel deelt, maar niet doodt, terwijl doxorubicine deze cellen doodt waarvan de groei is gestopt, dus het is een zeer effectieve therapeutische combinatie. Het volgende doel van deze wetenschappers is om klinische proeven te starten met patiënten die vrijwilligerswerk doen, iets wat meestal versneld wordt als het gaat om het testen van geneesmiddelen die al op de markt zijn en waarvan de veiligheid daarom eerder is aangetoond.

The Hemp Revolution (Hennep Revolutie - NL ondertitel/subs - documentaire) (September 2019).