Een onderzoek van de Universiteit van Californië, San Diego, (VS), heeft geconcludeerd dat de Diagnose van autistische spectrumstoornis (ASS) Op de leeftijd van 14 maanden kan het kind als consistent en geldig worden beschouwd. Dit onderzoek - gepubliceerd in het tijdschrift JAMA Kindergeneeskunde onderdeel van het idee dat de ASD afkomstig is van de foetale fase, in de richting van het eerste of tweede trimester van de zwangerschap, en dat de eerste symptomen verschijnen in de eerste levensjaar van het kind, zoals niet reageren op zijn naam of niet interacteren.

Om de studie uit te voeren, werden 1.269 kinderen geanalyseerd die hun eerste diagnostische evaluatie tussen 12 en 36 maanden oud hadden ontvangen. 441 presenteerde ASD en 828 niet, en sommige daarvan vertoonden andere stoornissen, zoals taalvertraging en ontwikkelingsachterstand. De diagnostische consistentie van ASS was 0,84% hoger dan in andere groepen.

In de eerste twee levensjaren dupliceren de hersenen van het kind de neurale verbindingen in de prefrontale en temporale cortex, dus de behandeling van autisme in die fase is de sleutel

Slechts 2% van de kinderen bij wie deze diagnose werd gesteld, ontdekte later dat ze het niet hadden. Aan de andere kant, 24% van de kinderen die bij de eerste tests geen ASD leken te hebben, ontdekten later dat dat wel het geval was. Volgens de onderzoekers kan met deze gegevens worden geconcludeerd dat de diagnose ASS zeer veilig en betrouwbaar is vanaf de leeftijd van 14 maanden, zelfs meer dan andere problemen zoals de vertraging in de ontwikkeling.

De eerste jaren van het leven, cruciaal in de ontwikkeling van de hersenen

De auteurs van de studie wijzen erop dat een vroege diagnose van ASS een betere evolutie van de getroffenen mogelijk maakt, maar de realiteit is dat het vaak jaren duurt om deze stoornis te detecteren. Voor onderzoekers is deze vertraging een gemiste kans, vooral als we rekening houden met het belangrijke hersenontwikkeling dat gebeurt in de eerste jaren van het leven van een kind, vanaf de geboorte tot twee jaar bijvoorbeeld in zijn hersenen neuronale verbindingen worden gedupliceerd in de prefrontale en temporale cortex, zones die geassocieerd zijn met sociaal gedrag.

Volgens Karen Pierce, hoogleraar Neurowetenschappen en mededirecteur van het Autism Center of Excellence aan de Universiteit van Californië en directeur van de studie, als kinderen met ASS in die periode van snelle hersengroei een vroege behandeling kregen, zouden de verkregen resultaten veel beter zijn.

Selective Hearing: Brian Deer and The GMC (September 2019).