Een studie van de universiteit van Michigan in de VS, gepubliceerd in het tijdschrift Journal of Biological Chemistry, heeft onthuld dat lectine (BenLec), een natuurlijke substantie die aanwezig is in bananen, even effectief is tegen HIV als twee geneesmiddelen die worden gebruikt in de behandeling.

Lectines zijn eiwitten die binden aan suiker en het vermogen hebben om externe pathogenen, zoals virussen, te identificeren en zich aan deze indringers te binden. De auteurs van de studie vonden dat BenLec, het lectine van bananen, de infectie door het aids-virus kan onderdrukken door het eiwit van HIV-1 -gp120-, dat suiker bevat, samen te voegen en te voorkomen dat het het lichaam binnendringt.

Na het ontwikkelen van een methode om BenLec te verkrijgen uit bananen, ontdekten de wetenschappers dat de werkzaamheid tegen hiv vergelijkbaar is met die van twee geneesmiddelen die momenteel worden gebruikt om de ziekte te behandelen: T-20 en maraviroc.

De directeur van de studie, Michael D. Swanson, legt uit dat het HIV-virus kan muteren en resistent kan worden voor de geneesmiddelen die worden gebruikt om het te bestrijden; dit is echter gecompliceerder met het gebruik van lectinen, omdat deze binden aan suikers in verschillende gebieden van de HIV-envelop, wat het virus zou dwingen om talrijke mutaties te ontwikkelen om ze te vermijden.

Nu zijn Swanson en zijn team van plan een methode te ontwikkelen om BenLec te wijzigen, zodat de gebruiksmogelijkheden in de klinische praktijk kunnen worden verbeterd. Hoewel het jaren zou kunnen duren voordat deze substantie zou kunnen worden gebruikt bij HIV-behandeling, denken de onderzoekers dat het nuttig zou zijn, zowel alleen als in combinatie met andere medicijnen, en erop wijzen dat met BenLec de therapieën goedkoper zouden zijn en bescherming zouden bieden breder.

UHM ELMO AIDS BANANEN (September 2019).