Afgelopen 8 mei de Democratische Republiek Congo (DRC) een nieuw verklaard het uitbreken ebolaen de gezondheidsautoriteiten van het land publiceerden een rapport op de 20e van dezelfde maand waarin zij aangaven dat sinds 4 april in totaal 46 gevallen van infectie met dit virus zijn ontdekt, waarvan 21 zijn bevestigd, nog 21 ze werden als waarschijnlijk beschouwd, en vier waren verdachten. Vanaf 26 mei waren er al 35 bevestigde gevallen en tien het aantal sterfgevallen.

Dit is de negende uitbraak van de ziekte die heeft plaatsgevonden in de DRC sinds de ontdekking in 1976, hoewel deze keer de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sneller heeft gereageerd en vorige week al is begonnen met vaccineren voor gezondheidswerkers dat werkt in de getroffen gebieden, een vaccinatie die zal worden uitgebreid tot mensen die in contact zijn gekomen met de besmette, om de verspreiding van het virus buiten de Congolese grenzen te stoppen.

Het vaccin dat is gestart, is het rVSV-ZEBOV, die geen vergunning heeft, maar waarvan de effectiviteit in 2015 is bewezen in een grootschalige proef in Guinee. Dit medicijn, dat volgens de WHO 100% effectief is, bevat een varkensvirus dat onschadelijk is voor de mens en wordt gebruikt als transportmiddel. Een deel van het virus wordt geëlimineerd en een Ebola-glycoproteïne wordt toegevoegd. Op deze manier genereren gevaccineerde mensen antilichamen die de ontwikkeling van de ziekte voorkomen.

Zal dit vaccin tegen Ebola in Congo effectief zijn?

RVSV-ZEBOV is, ondanks zijn bewezen werkzaamheid en veiligheid in klinische proeven, de eerste keer dat het wordt gebruikt in de DRC tijdens een Ebola-uitbraak. De intense hitte en het gebrek aan middelen spelen er echter tegen aan, sinds dit vaccin het moet tussen -60ºC en -80ºC worden gehouden. Als het eenmaal ontdooid is, kan het niet opnieuw worden ingevroren en voordat het wordt toegediend, moet het worden gestabiliseerd, waarbij de temperatuur geleidelijk wordt verhoogd, met grote zorg.

Elk besmet door Ebola kan andere vier mensen infecteren, dus om te voorkomen dat een epidemie 80% van de bevolking zou moeten vaccineren

Het vaccin, dat al meer dan 7.500 doses naar de DRC heeft gestuurd, moet nu aantonen dat het in staat is om de verspreiding van de ziekte te stoppen in de context van een epidemie-uitbraak zoals de huidige. En om het beschermende effect van het medicijn het noodzakelijke effect te hebben, moet het worden gegeven wat bekend staat als groepsimmuniteit, wat wordt bereikt wanneer een percentage van de gevaccineerde populatie wordt bereikt, van waaruit de rest van de gemeenschap (inclusief degenen die niet hebben gewild of niet zijn gevaccineerd) wordt beschermd, aangezien het aantal geïmmuniseerde mensen een netwerk vormt dat voorkomt dat het virus zich uitbreidt. Volgens de schattingen van de experts kan elk besmet met Ebola nog eens vier mensen infecteren, dus als het virus overvolle gebieden bereikt om een ​​epidemie te voorkomen, moet het rVSV-ZEBOV, of een ander vaccin met vergelijkbare werkzaamheid, worden toegediend aan de 80% van de bevolking.

De sleutels om de Ebola-uitbraak uit te roeien

Vrijwilligers van de non-profitorganisatie Artsen Zonder Grenzen (AZG), die uitgebreide ervaring hebben in de strijd tegen deze en andere infectieziekten in gebieden van de planeet met schaarse economische en gezondheidsmiddelen, benadrukken het belang van Ring vaccinatie waarin de contacten van de geïnfecteerde worden geïmmuniseerd, en de contacten van deze contacten - inclusief al het gezondheidspersoneel -, samen met het nauwlettend volgen van alle contacten van de patiënten.

Onder de risicopopulatie die moet worden gevaccineerd, moeten niet alleen gezondheidswerkers worden opgenomen, maar ook iedereen die met afval omgaat, de verantwoordelijken voor het vervoer van patiënten en werknemers in rouwcentra. En hoewel WHO beveelt vaccinatie of niet aan zwanger noch een kinderen jonger dan zes jaar Uit angst voor mogelijke ongunstige effecten van het vaccin die niet zijn bewezen in deze bevolkingsgroepen, heeft AZG gewaarschuwd dat uitsluiting van deze mensen een groter risico vormt.

Daarnaast werden 15 vrouwen die onbewust zwanger waren of die kort na ontvangst van het vaccin zwanger raakten, geïmmuniseerd in Guinese studies en de immuniteit was even effectief zonder ernstige bijwerkingen.

Infectious Diseases A-Z: Understanding Ebola (September 2019).