De ziekte van Huntington (HD) ontwikkelt zich op basis van een genetische verandering. Een van onze chromosomen, met name het chromosoom nummer 4, lijdt aan een mutatie in zijn korte arm. Omdat het geen chromosoom van seksuele inhoud is, kunnen zowel mannen als vrouwen de ZvH ontwikkelen, afhankelijk van de genetische erfenis die ze van hun ouders krijgen.

Omdat het een dominant gen is, is het alleen nodig voor een van de ouders om een ​​kopie van het defecte gen in hun genetisch materiaal te hebben zodat de afstammeling die dit gen heeft geërft de ziekte van Huntington ontwikkelt (als het recessief was, zouden zowel de vader als de moeder moeten draag een kopie van het gen voor de ziekte om te verschijnen, maar helaas is dit niet het geval). Iedereen die een defect gen heeft geërfd, zal uiteindelijk de ziekte ontwikkelen als ze lang genoeg leven.

Dus de enige hoop is dat van de twee kopieën van elk gen waarmee elke ouder de nazaten kan leveren, de kopie die wordt geërfd de gezonde is en niet de gebrekkige.

Soms kan het gebeuren dat een persoon die geen familiegeschiedenis van de ziekte van Huntington heeft, de ziekte ontwikkelt. Dit zijn spontane gevallen, waarbij het gen een sporadische mutatie lijdt, die leidt tot het optreden van symptomen.

De heer Bakker over de ziekte van Huntington (November 2019).