Een onderzoek met een diermodel heeft voor het eerst aangetoond dat een overmaat aan neuromelanine - een pigment dat lijkt op de melanine in de huid die zich ophoopt in de neuronen en aanleiding geeft tot de zwarte substantie van de hersenen - veroorzaakt een verandering in de functies van de dopaminerge neuronen die leidt tot de ontwikkeling van de Ziekte van Parkinson.

De auteurs van het werk - wetenschappers van het Hebron Valley Research Institute (VHIR) en het August Pi i Sunyer Biomedical Research Institute (Idibaps) - zijn ook in staat geweest de hoeveelheid van dit pigment te bepalen waaruit de neuronen beginnen te groeien. aanwezig disfuncties en ontaarding, omdat ze opmerkten dat wanneer deze pathologische drempel de diermodellen overschreed die ze aan het bestuderen waren, ze de typische tekenen van Parkinson manifesteerden.

Ze slaagden erin om de intracellulaire niveaus van neuromelanine onder de pathologische drempel te verlagen bij dieren die gentherapie gebruiken

Iria Carballo-Carbajal, de eerste ondertekenaar van het onderzoek - waarvan de resultaten zijn gepubliceerd in Natuurcommunicatie-, heeft uitgelegd dat hoewel bekend was dat neuromelanine het uiterlijk van deze neurodegeneratieve ziekte beïnvloedde, deze relatie niet kon worden bestudeerd omdat laboratoriumdieren deze stof niet produceren. En om deze reden moesten ze een diermodel genereren, waarbij ze ratten en muizen blootstelden aan dit enzym in de zwarte substantie totdat ze het begonnen te genereren en op dezelfde manier accumuleerden als wat er in de hersenen van de mens gebeurt.

De accumulatie van neuromelanine in de hersenen is geassocieerd met Parkinson

De onderzoekers hebben ook de niveaus van neuromelanine gemeten in oude menselijke hersenen, zowel gezond als met Parkinson, en waargenomen dat terwijl in de gezonde pigmentgehaltes onder de drempelwaarde lagen ze pathologisch overwogen hadden, in de zieke organen overschreden ze het, en het niveau van neuromelanine was ook boven de drempel in de hersenen van personen bij wie de ziekte in de beginfase nog geen symptomen vertoonde, maar waarin neuropathologische veranderingen al zichtbaar waren, wat suggereert dat ze, in geval van langer leven, de pathologie zouden kunnen hebben ontwikkeld.

Het team van wetenschappers kreeg de intracellulaire niveaus van neuromelanine verlagen onder de pathologische drempelwaarde bij dieren die gentherapie gebruiken - een injectie in de hersenen met genen die zijn ontworpen om verspilling tegen te gaan en de hoeveelheid neuromelanine te beheersen - en zo neuronale degeneratie en het optreden van symptomen die de ziekte kenmerken te voorkomen.

Een therapeutische strategie die logischerwijs niet met menselijke patiënten kan worden gebruikt, maar die kan helpen methoden te ontwikkelen om deze therapie toe te dienen aan mensen met veiligheid en werkzaamheid, of andere hulpmiddelen om neuromelaninegehalten te controleren en te verminderen die als schadelijk zijn vastgesteld .

5 aanbevelingen voor het beheersen van angst (September 2019).