Ongeveer 90% van de bevolking van ontwikkelde landen raakt besmet met de Epstein-Barr-virus (EBV)verantwoordelijk voor de infectieuze mononucleosis of een kussende ziekte voor de leeftijd van 20, een incidentie dat in ontwikkelingslanden wordt bereikt bij kinderen die nog maar twee jaar oud zijn. De infectie is meestal asymptomatisch, hoewel het tijdens de adolescentie ook kan leiden tot symptomen zoals keelpijn, hoofdpijn, koorts, gezwollen lymfeklieren en vermoeidheid.

De EBV is niet gevaarlijk, maar nadat je een persoon hebt geïnfecteerd, blijft deze je hele leven in je lichaam en er is wetenschappelijk bewijs dat dit in verband brengt met auto-immuunziekten zoals systemische lupus erythematosus (SLE), en wijzen erop dat kinderen die besmet raken met EBV tot 50 keer meer kans hebben om te lijden lupus. Nu, een nieuw onderzoek dat is gepubliceerd in Natuurgenetica heeft ontdekt hoe dit kussenziekte-virus dit risico verhoogt en vindt dat dit virus veroorzaakt veranderingen in de expressie van genen die kan bijdragen aan het verschijnen van zeven auto-immuunpathologieën.

EBV-infectie kan genen activeren die geassocieerd zijn met een verhoogde kans op lupus en andere auto-immuunziekten

EBV activeert genen die geassocieerd zijn met het risico op auto-immuunziekten

Door de cellen van het immuunsysteem te infecteren, produceert dit virus een eiwit - het EBV nucleaire 2 antigeen (EBNA2) - dat werven naar de transcriptiefactoren van de cellen zodat ze zowel binden aan het genoom van het virus als aan de cel die het bevat, en zo in staat zijn om de infectie te reproduceren en verder te verspreiden.

Om hun doel te bereiken, activeren zowel EBNA2- als transcriptiefactoren de expressie van virale genen, maar de onderzoekers hebben waargenomen dat ze ook andere genen activeerden die geassocieerd zijn met een verhoogd risico op lupusen ontdekte dat ongeveer de helft van de locaties in het menselijk genoom waarvan bekend was dat ze het risico op SLE verhogen, veroorzakers van EBNA2 verankerden, wat suggereert dat EBV-infectie deze genen kan activeren en de kans op lijden kan vergroten de ziekte

Deze experts besloten het effect van het virus en EBNA2 bij patiënten met andere soorten auto-immuunziekten te bestuderen en vonden dat het ook het risico op zes andere verhoogde: inflammatoire darmaandoening, reumatoïde artritis, multiple sclerose, juveniele idiopathische artritis, type 1 diabetes en coeliakie.

Desondanks hebben de auteurs van het werk verklaard dat het contracteren van EBV niet betekent dat een van deze ziekten zal worden ontwikkeld omdat er veel factoren zijn betrokken bij hun uiterlijk. Kennis van de mogelijke oorzaken ervan zal hun preventie en behandeling echter vergemakkelijken.

Waarom is er meer MS in België dan in Costa Rica? (September 2019).