In 2017 ongeveer 6,3 miljoen kinderen onder de 15 stierven in de wereld om redenen die grotendeels te voorkomen zijn, volgens het laatste rapport over kindersterfte gepubliceerd door Unicef, de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), de Bevolkingsafdeling van de Verenigde Naties en de Wereldbankgroep. Kinderen jonger dan vijf jaar zijn het meest kwetsbaar.

Complicaties in de bevalling, longontsteking, diarree, neonatale sepsis en malaria, onder andere veroorzaakt de dood van 5,5 miljoen kinderen die nog geen vijf jaar hadden voltooid. 2,5 miljoen kinderen stierven in de eerste levensmaand, 1,6 miljoen in het eerste levensjaar en 1,4 miljoen tussen een en vier jaar. Bij kinderen ouder dan vijf jaar en adolescenten jonger dan 15 jaar behoren verdrinking en verkeersongevallen tot de meest frequente doodsoorzaken, beide te voorzien of op zijn minst waarop kan worden gehandeld.

De meerderheid van kindersterfte kon worden vermeden met eenvoudige sanitaire maatregelen, zoals het verbeteren van de zorg voor de bezorging of toegang tot medicijnen of drinkwater

Het is waar dat in de afgelopen twintig jaar de sterfte bij kinderen en adolescenten aanzienlijk is afgenomen. Sinds het jaar 2000 is de sterfte bij kinderen tussen 1 en 4 jaar met 60% afgenomen, bij neonaten (in de eerste levensmaand) met 41% en bij kinderen tussen 1 en 11 maanden met 51%. Maar ondanks deze positieve gegevens schat het rapport dat in 2030 zullen 56 miljoen kinderen jonger dan vijf jaar het leven verliezen, de helft van hen pasgeborenen. Ze zijn nog steeds te veel, vooral als men er rekening mee houdt dat vele sterfgevallen kunnen worden vermeden met eenvoudige maatregelen zoals toegang tot vaccins, elektriciteit, drinkwater, medicijnen ...

Verschillen in kindersterfte volgens geboorteplaats

Als we rekening houden met aardrijkskunde, is het gevaarlijkste gebied voor een kind Afrika ten zuiden van de Sahara. De helft van alle sterfgevallen onder de vijf jaar die zich in 2017 hebben voorgedaan, hebben zich voorgedaan in dit gebied en nog eens 30% in Zuid-Azië. Een kind dat in deze twee delen van de wereld wordt geboren, verliest in de eerste levensmaand negen keer meer het leven dan een baby die in een land met een hoog inkomen is geboren. In Afrika bezuiden de Sahara sterft 1 op de 13 kinderen voor de leeftijd van 5, terwijl in landen met een hoog inkomen een kind in 185 sterft. Dit cijfer is zelfs 20 keer hoger dan in Australië en Nieuw-Zeeland. Van elke 1000 geboorten die voorkomen in Sub-Sahara Afrika, sterven 76 kinderen, terwijl in Europa er vijf sterven. Van alle landen met de hoogste kindersterfte behoren er zes tot dit Afrikaanse gebied.

Maar er zijn ook verschillen tussen de landen zelf, bijvoorbeeld kinderen in landelijke gebieden hebben een sterftecijfer dat 50% hoger ligt dan kinderen in stedelijke gebieden. En hetzelfde geldt voor de kinderen van moeders zonder studies.

The 16 Year Old Calling Out Global Leaders on Climate Change (September 2019).