Een recent onderzoek uitgevoerd in de Verenigde Staten, aan de Universiteit van Colorado, onthult dat oogkleur van een persoon is gerelateerd aan het risico op bepaalde huidaandoeningen. Het onderzoek laat zien dat mensen met blauwe ogen minder last hebben van vitiligo, maar mensen met bruine ogen hebben een lager risico op het ontwikkelen van melanoom.

De wetenschappers analyseerden ongeveer 3.000 mensen van Europese afkomst die leden aan vitiligo en op deze manier 13 nieuwe genen ontdekten die predisponeren om aan deze aandoening te lijden. 43% van de mensen met vitiligo had bruine ogen, 30% had groene ogen en slechts 27% had blauwe ogen.

bepaalde genetische veranderingen die de kans op het ontwikkelen van vitiligo verhogen, verminderen ook het risico op melanoom en omgekeerd

De directeur van het Programma Genetica en Mensgenetica aan de Universiteit van Colorado, Richard Spritz, legde uit dat vitiligo en melanoom als tegengestelde polen kunnen worden beschouwd, omdat bepaalde genetische veranderingen die de kans op het ontwikkelen van vitiligo vergroten, ook het risico op melanoom, en integendeel.

Vitiligo is een auto-immuunziekte die de huid aantast en pigmentverlies veroorzaakt in huid en haar, omdat het immuunsysteem van de patiënt de cellen aanvalt die verantwoordelijk zijn voor pigmentatie, dus Spritz wijst erop dat deze ziekte het is gebaseerd op een overmatige en inadequate reactie van het immuunsysteem, wiens actie niettemin gerechtvaardigd zou zijn om te vechten tegen de kankercellen die het melanoom vormen.

Mensen die lijden aan vitiligo hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van andere auto-immuunziekten zoals type 1 diabetes, schildklieraandoeningen, lupus en reumatoïde artritis. En ook hun naaste familieleden hebben meer kans om aan een van deze pathologieën te lijden, zelfs als ze geen vitiligo hebben. Dit heeft de auteurs van de studie geleid - waarvan de gegevens zijn gepubliceerd in 'Nature Genetics' - naar een andere conclusie, en dat is dat bepaalde genen het uiterlijk van dit type auto-immuunziekten bevorderen, terwijl omgevingsfactoren en andere genen bepalend zijn het type auto-immuunpathologie dat de patiënt uiteindelijk zal ontwikkelen.

Secrets of the X chromosome - Robin Ball (Oktober 2019).