Spaanse wetenschappers hebben de eliminatie van HIV bij vijf patiënten besmet met het virus na het ondergaan van stamceltransplantaties uit het beenmerg. De studie is gepubliceerd in het tijdschrift Annalen van interne geneeskunde. Onderzoekers van het Institute of AIDS Research IrsiCaixa (Barcelona) en het Universitair Ziekenhuis Gregorio Marañón (Madrid) hebben ervoor gezorgd dat na de stamceltransplantatie de geanalyseerde patiënten het virus niet detecteerbaar zijn in bloed en weefsel. Zelfs een van hen heeft niet eens antilichamen. Deze ontdekking zou het begin kunnen zijn nieuwe behandelingen om AIDS te genezen met minder bijwerkingen dan die met antiretrovirale middelen.

Echter, deze zes patiënten - een van de deelnemers, wiens transplantatie van navelstrengcellen was, hadden nog steeds een detecteerbaar HIV-reservoir - op dit moment ze houden de antiretrovirale behandeling, maar de onderzoekers geloven dat vanwege de oorsprong van de stamcellen en de tijd die is verstreken sinds de transplantatie het mogelijk is dat het virus volledig is verdwenen en daarom zijn de patiënten genezen.

De sleutel tot genezing van aids: het virale reservoir

Een van de redenen waarom huidige behandelingen er niet in slagen AIDS volledig te genezen, is het virale reservoir, bestaande uit cellen die zijn geïnfecteerd door het virus en die inactief blijven en die het immuunsysteem niet kan detecteren of vernietigen. Maar de transplantatie van stamcellen zou dat reservoir kunnen elimineren, zoals dit onderzoek heeft aangetoond.

Voor deze studie is een geval bekend als "De patiënt uit Berlijn", Het enige geval dat in de wereld werd getest op een persoon die genezen was van AIDS. Dit is een burger, Timothy Brown, besmet met HIV, die in 2008 een stamceltransplantatie onderging om leukemie te behandelen. De donor had een mutatie genaamd CCR5 Delta 32 die hun bloedcellen immuun maakte voor HIV, door te voorkomen dat het virus ze binnengaat. Deze patiënt in zijn tijd verliet de antiretrovirale medicatie en 11 jaar later nog steeds zonder het virus. Sindsdien is een nieuwe weg van onderzoek met stamcellen voor de genezing van AIDS geopend.

Factoren zoals de oorsprong van gedoneerde en getransplanteerde stamcellen, de tijd die ze innemen om te vervangen en graft-versus-host-ziekte zijn de sleutel tot succesvolle transplantatie bij de uitroeiing van HIV

Met dit idee kozen de Spaanse onderzoekers zes patiënten met hiv en een hematologische aandoening. Om deze pathologie te genezen, hadden allen een stamceltransplantatie ontvangen en die pathologie twee jaar overleefd, maar met één bijzonderheid: donoren hadden de CCR-mutatie niet5 Delta 32. Hiermee wilden de wetenschappers weten of bij de eliminatie van HIV, naast die mutatie, andere omstandigheden zoals oorsprong van stamcellen, de tijd die het kost om de ontvangende cellen te vervangen door die van de donor- en graft-versus-hostziekte, een reactie die optreedt wanneer de donorcellen de ontvanger aanvallen. Na de transplantatie behielden de zes patiënten de antiretrovirale behandeling, maar zij stopten met het gebruik van de immunosuppressiva zodra de remissie van de hematologische aandoening die zij hadden ondergaan werd bevestigd.

Na verschillende analyses constateerden de onderzoekers dat vijf van de patiënten een niet-detecteerbaar reservoir in bloed en weefsels, wat niet gebeurt met antiretrovirale medicatie, omdat ze zich altijd in de reservoirs van het virus bevinden. In een van die vijf waren zelfs de virale antilichamen volledig verdwenen, zeven jaar na de transplantatie

De enige patiënt met een hiv-reservoir had stamcellen gekregen van de navelstreng, terwijl de rest afkomstig was van beenmerg. Het duurde ook 18 maanden om zijn cellen te vervangen door die van de donor. Dus vonden ze dat hoe korter deze periode, des te effectiever het is de reductie van het reservoir. Ze hebben ook geverifieerd dat bij deze patiënt het effect van de graft-versus-hostziekte niet was opgetreden. In de rest ja, maar op een gecontroleerde manier, zodat de tumorcellen van de patiënt en tegelijkertijd die van het virale reservoir werden vernietigd, maar zonder andere belangrijke complicaties.

Nu is de volgende stap om een ​​klinisch onderzoek uit te voeren om antiretrovirale medicatie bij sommige van deze patiënten te stoppen en hen nieuwe immunotherapie te geven om te controleren of het virus echt volledig is verdwenen uit hun organismen.

Tweelingen als bron van onderzoek - Dorret Boomsma over gedragsgenetica (Spinoza te Paard) (Oktober 2019).