Michael Houghton, die het hepatitis C-virus ontdekte, zegt dat het vaccin voor deze ziekte over ongeveer vijf jaar klaar zal zijn dankzij de onderzoeken die zijn ontwikkeld sinds de ontdekking ervan. Houghton merkte onlangs op dat vandaag de dag ongeveer 170 miljoen mensen wereldwijd zijn besmet met dit virus.

De ontdekking van het Hepatitis C-virus, 20 jaar geleden, heeft de ontwikkeling van tests mogelijk gemaakt die de aanwezigheid ervan in het bloed detecteren om ervoor te zorgen dat donaties en transfusies veilig zijn.

De behandeling die momenteel tegen de ziekte wordt gebruikt, zorgt voor de genezing van 50% van de patiënten, en in Europa en de Verenigde Staten herstelde slechts 15% van de patiënten volledig. De nieuwe behandeling bestaat uit de combinatie van twee geneesmiddelen (interferon alfa en ribavirine), die nog steeds worden onderzocht. Als dit wordt bevestigd, wordt verwacht dat het genezingspercentage 70% zal bedragen en dat de perioden waarin de behandeling wordt gevolgd, korter zullen zijn.

Hepatitis C-virus (HCV)

Ontdekt in 1989, wordt het virus voornamelijk aangetroffen in de lever en het bloed. Het virus komt het lichaam binnen en bereikt via het bloed de lever. De reactie van het lichaam op de infectie van hepatocyten (levercellen) met HCV produceert een leverontsteking genaamd "acute hepatitis".

Als deze ontstekingsreactie aanhoudt, begint het het leverweefsel zelf te beschadigen en wordt het "chronische hepatitis". De belangrijkste besmetting vindt plaats door contact met het bloed van een besmette persoon.

HIV & AIDS - signs, symptoms, transmission, causes & pathology (Augustus 2019).