In juni 1884 schreef Freud een essay over cocaïne Über Coca, waar de herkomst en het gebruik dat de Zuid-Amerikaanse Indianen van deze stof maakten, verband hield.

Het was Sigmund Freud, beter bekend als "de vader van de psychoanalyse", de eerste die de eigenschappen van dit medicijn ontdekte, zowel zijn opwindende als energetische kenmerken, en zijn medische gebruik in de vorm van een plaatselijke verdoving. Hoewel het uiteindelijk Freud niet was die bekendheid verwierf met deze ontdekking, maar een van zijn collega's.

Op dat moment begon Freud cocaïne te gebruiken, maar hij raakte er nooit verslaafd aan. Hij bood het ook aan zijn vrienden, broers en zelfs zijn vriendin Martha aan. Toen hij zich later de toxische effecten van dit medicijn begon te realiseren, onder meer door de dood van een vriend van hem wegens cocaïneverslaving, begon hij de goede publiciteit die hij ervan maakte terug te trekken, toen accepterend, als enige mogelijke toepassing, de medische.

Freud en Koller waren respectievelijk 28 en 26 jaar oud toen ze als oogartsen in het General Hospital in Wenen werkten. Beiden waren zeer enthousiast over een naam en faam, waardoor ze een meer comfortabele economische positie konden verwerven. Zo kon Freud met zijn vriendin Martha en Koller trouwen als hoofd van de afdeling oogheelkunde van het ziekenhuis.

Freud kende de mogelijke toepassingen al als een verdovingsmiddel dat de cocaïne had, maar geen tijd had om te blijven experimenteren. Hij verliet zijn professionele loopbaan om een ​​nieuw leven te beginnen met zijn vriendin. Op dat moment vroeg hij zijn vriend, oogarts Leopold Köningstein, om deze eigenschappen te onderzoeken, zodat deze als oculaire anesthesie kon worden gebruikt. Leopold had verschillende mislukte pogingen, dus vertrok hij, op vakantie.

Het was toen Koller, al wetend van de publicatie van Freud, begon te onderzoeken wetende dat de cocaïne zou dienen om het oog te verdoven. Eerst oefende hij met een kikker, daarna met konijnen, honden, met vrienden en zelfs met zichzelf. Bewijzen dat de cocaïne opgelost in water in staat was om het oog te verdoven.

Zich bewust van de bevinding schreef hij een paper voor het Oogheelkundig Congres, wat een enorme sensatie veroorzaakte.

Toen Freud en Köningstein terugkwamen van hun vakantie en erachter kwamen wat er was gebeurd, betreuren ze het dat ze er niet zijn gebleven om het vaker te proberen. Freud zou van zijn kant zijn en zijn vrouw Martha verwijten dat ze hem van zijn hoofdrol hebben afgeleid.

Dit alles leidde Freud tot grote teleurstelling omdat hij het niet had bereikt. Maar in die tijd wist hij nog steeds niet dat hij later bekend zou worden als de vader van de psychoanalyse, een therapie die zou wijzen op het hele momentum van de psychiatrie en psychologie van de twintigste eeuw.

HET VERHAAL ACHTER COCA-COLA EN COCAÏNE IS WAAR! WISJEDA? (September 2019).