Wetenschappers wisten al dat er ongeveer honderd genomische regio's verbonden waren met de schizofrenie, hoewel de mogelijke verbanden met elkaar onbekend waren, met uitzondering van de rol die sommige specifieke genen spelen bij therapeutische doelen van antipsychotica. Nu is er een internationale studie ontdekt 50 nieuwe gebieden van het genoom (met tientallen genen) geassocieerd met de ontwikkeling van deze mentale stoornis.

Het onderzoek, waaraan de Universiteit van Oviedo heeft deelgenomen, en werd geleid door de Universiteit van Cardiff (Verenigd Koninkrijk), is gepubliceerd in Natuurgeneticaen om het uit te voeren, zijn de genetische gegevens van meer dan 100.000 mensen geanalyseerd, waarvan er 40.000 met schizofrenie zijn gediagnosticeerd.

Een van de belangrijkste conclusies van het werk is dat het bewezen is dat de meeste genen die betrokken zijn bij het verschijnen van deze ziekte essentieel zijn voor het functioneren van het organisme en dat de mutaties die het risico op schizofrenie bepalen Ze komen veel voor in de algemene populatie en hebben nauwelijks invloed op de normale functie van het gen.

Mutaties die het risico op schizofrenie bepalen, komen zeer vaak voor in de algemene populatie en hebben nauwelijks invloed op de normale functie van het gen

Zoals uitgelegd door Antonio Fernández Pardiñas, een onderzoeker bij het Centrum voor Genetica en Neuropsychiatric Genomics aan de Universiteit van Cardiff, en de belangrijkste auteur van de studie, hebben de meeste mensen tientallen of honderden van deze mutaties, maar hoewel ze individueel geen enkele hebben, effect - noch positief noch negatief - als duizenden daarvan worden gecombineerd omgevingsfactoren het risico op het hebben van schizofrenie neemt toe.

Het falen van natuurlijke selectie om schizofrenie te elimineren

Het onderzoek heeft geholpen te begrijpen waarom ondanks het feit dat mensen met schizofrenie minder kinderen hebben, de incidentie van de ziekte niet afneemt en naar schatting ongeveer 1% van de bevolking eronder lijdt. Volgens Fernández Pardiñas, veel genetische veranderingen gekoppeld aan schizofrenie ze worden gevonden in "regio's van het genoom waar natuurlijke selectie niet erg effectief is", en omdat ze ook op een heel kleine manier bijdragen tot het risico van schizofrenie, maakt dit hen minder gevoelig voor het ervaren van een dergelijke natuurlijke selectie.

Deze expert stelt dat de meeste gevonden genen in verband met deze ziekte worden uitgedrukt in de hersenen, en dat veel van hen betrokken zijn bij andere psychische stoornissen zoals autisme of een verstandelijke beperking. De onderzoekers zijn van plan deze bevindingen verder te onderzoeken om erachter te komen welke van de bekende genen doelwitten van nieuwe geneesmiddelen zouden kunnen zijn.

ZEITGEIST MOVING FORWARD (Nederlandse Ondertitels) (September 2019).