Een licht onbalans in communicatie tussen neuronen hersenen kan het uiterlijk van veroorzaken mentale pathologieën heel verschillend als depressie, schizofrenie, bipolaire stoornis, angst of gedragsveranderingen die kenmerkend zijn voor mensen met een bepaalde autismespectrumstoornis, volgens een onderzoek bij muizen, waaruit blijkt dat het type ziekte en de bijbehorende symptomen zou worden bepaald door het gebied van de hersenen dat door deze onbalans wordt getroffen.

Het werk, uitgevoerd door de Synaptic Physiology Group van het Neurosciences Institute, een gemengd centrum van de Miguel Hernández University (UHM) van Elche en de Superior Council of Scientific Research (CSIC), en geregisseerd door de onderzoeker Juan Lerma , wijst erop dat deze psychische stoornissen een gemeenschappelijke wijziging gemeen hebben, die bestaat uit genoverexpressie die een juiste balans tussen de exciterende en remmende neurotransmitters voorkomt.

Muizen met extra exemplaren van het Grik4-gen vertoonden symptomen van angst, depressie en gedragsstoornissen bij patiënten met autisme

De toename of het verlies van de functie van sommige genen kan dat evenwicht veranderen, en onderzoekers hebben vastgesteld dat dit is wat er met het gebeurt Grik4-gen, aangezien een lichte verhoging van de dosis van dit gen een continue onbalans in de exciterende en remmende activiteit veroorzaakt, die de respons van de cerebrale amygdala beïnvloedt, een structuur die deel uitmaakt van het limbische systeem dat betrokken is bij emotionele reacties, zoals woede, angst of angst.

Overexpressie van het Grik4-gen veroorzaakt psychiatrische symptomen

De onderzoekers gebruikten muismodellen waarin ze de duplicatie van een fragment van chromosoom 11 reproduceerden, dat het Grik4-gen bevat, een fenomeen dat ook voorkomt bij autisme en, zoals uitgelegd door Lerma, dat de dieren die deze duplicatie bij zich hadden, toonden symptomen van angst, depressie en veranderingen in sociaal gedrag die kenmerkend zijn voor patiënten met autismespectrumstoornissen.

Het Grik4-gen is de sleutel in de regulatie van receptoren van de excitatorische neurotransmitter glutamaat, wat gerelateerd is aan sensorische, emotionele en motorische informatie, geheugen enz., en is ook geassocieerd met bipolaire stoornis, aangezien mensen met een lagere hoeveelheid eiwit in een segment van het regulerende gebied van dit gen waarschijnlijker zijn om deze pathologie te ontwikkelen.

Sterker nog, de auteurs van de studie ze slaagden erin de symptomen om te keren van muizen, zowel functioneel als gedragsmatig, waarbij de hoeveelheid eiwit wordt gecorrigeerd om de gendosis bij deze dieren te normaliseren, hoewel deze correctie in het laboratorium nog niet kan worden toegepast in de kliniek met mensen.

De conclusies van het werk verschillen echter van die in verdragen zoals de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, de DSM-V, en onthullen dat veel psychiatrische aandoeningen zijn aan elkaar gerelateerd en dat zeer kleine veranderingen in de intensiteit van synaptische transmissie significante gedragsveranderingen veroorzaken wanneer ze optreden in bepaalde circuits van de hersenen.

David Anderson: Your brain is more than a bag of chemicals (September 2019).