Dat valt samen met de tijd van het jaar waarin de dagen donkerder en korter zijn - de drie maanden die volgen op de herfstnachtevening - met de laatste trimester van de zwangerschap kan het risico verhogen dat vrouwen voor de eerste keer tot 35% krijgen postpartum depressie. Dit is de bevinding van een studie uitgevoerd door leden van de Staatsuniversiteit van San José (VS) die het effect van blootstelling aan natuurlijk licht aan het einde van de zwangerschap op de gemoedsgesteldheid na de bevalling wilden weten.

Het onderzoek, gepubliceerd in de Journal of Behavioral Medicine, hadden de gegevens van een andere studie waarin slaap, vóór en na de zwangerschap en blootstelling aan zonlicht, vóór en na de bevalling, van 293 vrouwen werden geanalyseerd. Het bevatte ook informatie over andere risicofactoren voor postpartumdepressie, zoals leeftijd, voorgeschiedenis van depressie en sociaaleconomische status.

Wandelen om meer vitamine D uit de zon te halen of gebruik te maken van fototherapie kan een optie zijn om postpartumdepressie te voorkomen

Voorkom postpartumdepressie met fototherapie

De resultaten toonden aan dat vrouwen die hun laatste drie maanden van de zwangerschap leefden in een seizoen waarin de dagen langer waren, een 26% kans hadden om de diagnose depressie te krijgen na de geboorte van hun kind, terwijl dit cijfer toenam tot 35 % als het einde van de zwangerschap samenviel met de tijd dat het zwanger was dagen zijn de kortste en donkerste van het jaar; in het laatste geval vertoonden vrouwen bovendien meer ernstige en langdurige depressieve symptomen.

Op basis van deze bevindingen geloven de auteurs van het onderzoek, geleid door Deepika Goyal, dat de fototherapie - behandelingen met blootstelling aan ultraviolette straling - zou zeer nuttig kunnen zijn voor zwangere vrouwen, vooral als ze al een voorgeschiedenis van psychische stoornissen of andere risicofactoren hebben. Daarnaast bevelen ze zwangere vrouwen aan om voldoende vitamine D uit de zon te nemen en de hoeveelheid melatonine, een van de hormonen die zijn gekoppeld aan depressie, te verminderen.

Dood Peerd, Peter Effing 50 jaar (September 2019).