Nieuw onderzoek heeft aangetoond dat mensen die lijden depressie voor meer dan tien jaar zonder behandeling ze ervaren meer ontsteking in de hersenen dan degenen die minder tijd hebben doorgebracht zonder te proberen. Het teveel aan ontsteking is gerelateerd aan verschillende degeneratieve ziekten, dus de auteurs van het werk geven aan dat het noodzakelijk is om de huidige opvatting over de progressie van deze mentale stoornis te veranderen.

In de studie, die is gepubliceerd in The Lancet Psychiatry en werd geleid door Jeffrey Meyer van het Centrum voor Verslaving en Geestelijke Gezondheid in Toronto (Canada), 25 patiënten hebben deelgenomen aan depressie gedurende meer dan een decennium, 25 anderen leden aan dezelfde aandoening maar minder tijd, en 30 gezonde mensen Ze werden beschouwd als een controlegroep.

Veranderingen in hersenontsteking laten zien dat wanneer depressie langdurig duurt, het progressief en niet statisch kan zijn

De cellen van de microglia komen tussen in de normale ontstekingsreactie op de laesies en, wanneer ze worden geactiveerd, synthetiseren ze een grotere hoeveelheid translocator eiwit (TSPO), een indicator van de aanwezigheid van ontsteking die kan worden waargenomen met positron emissie tomografie (PET), die de test was die onderzoekers gebruikten om hersenontsteking te meten bij deelnemers.

Depressie, een progressieve ziekte

De resultaten toonden dat in mensen met aanhoudende, onbehandelde depressie TSPO niveaus waren ongeveer 30% hoger in sommige delen van de hersenen. Deze bevindingen, volgens de auteurs van de studie, vormen het eerste biologische bewijs dat langdurige depressie gerelateerd is significante hersenveranderingen en dat het daarom een ​​andere fase van de ziekte is en verschillende therapeutische opties nodig heeft.

Meyer legde uit dat de toename van ontsteking in de hersenen neurodegeneratieve ziekten kenmerkt, zoals de ziekte van Alzheimer of Parkinson, naarmate ze vorderen. Hoewel depressie niet als een degeneratieve pathologie wordt beschouwd, tonen veranderingen in hersenontsteking aan dat het bij langdurige behandeling progressief en niet statisch kan zijn. Ondanks dit, merkt Meyer op, wordt depressieve stoornis op dezelfde manier behandeld, ongeacht hoe lang de patiënt ziek is geweest. Daarom onderzoekt deze expert andere therapeutische alternatieven voor gebruik in deze latere fasen van de ziekte.

10 mysterieuze pijnen die je niet mag negeren (September 2019).