de luchtvervuilingen in het bijzonder diegene veroorzaakt door stikstofdioxide (NO2) die gerelateerd is aan verkeersemissies, is verantwoordelijk voor de ontwikkeling van vier miljoen kinderen over de hele wereld astma elk jaar, volgens een studie van het Milken Institute van de George Washington University (VS), gepubliceerd in The Lancet Planetary Health.

De onderzoekers verzamelden gegevens tussen 2010 en 2015 in 125 steden (waaronder Madrid en Barcelona) uit 194 landen over de hele wereld. Volgens hun rapporten geloven zij dat 64% van de nieuwe gevallen van astma in stedelijke gebieden voorkomen. De landen met de hoogste incidentie van astma bij kinderen als gevolg van besmetting zijn China, met 760.000 nieuwe gevallen per jaar, India met 350.000 en de Verenigde Staten met 240.000. Volgens dit onderzoek lijden in Spanje ongeveer 1400 kinderen per jaar aan deze luchtwegaandoening als gevolg van vervuiling.

Deze studie is de eerste om de wereldwijde incidentie van nieuwe gevallen te kwantificeren astma bij kinderen gerelateerd aan NO2 dankzij een methode die de hoge blootstellingen aan deze vervuilende stof evalueert die zich voordoen in de buurt van wegen met veel verkeer.

92% van de gevallen van kinderastma komen voor in gebieden met besmettingsniveaus onder de door de WHO vastgestelde grenzen

Voor Susan C. Anenberg, hoofdauteur van het werk, geven de resultaten aan dat miljoenen nieuwe gevallen van astma bij kinderen kunnen worden vermeden door de luchtvervuiling te verminderen, met maatregelen zoals het gebruik van schoner openbaar vervoer of het stimuleren van het gebruik van fietsen of van de verplaatsingen die lopen, die tegelijkertijd zouden bijdragen aan het verbeteren van de gezondheid en de fysieke toestand van de burgers, naast het verminderen van de uitstoot van broeikasgassen.

Herziening van vervuilingslimieten

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is van mening dat luchtverontreiniging een groot risico voor de gezondheid inhoudt en stelt daarom minimale luchtkwaliteitsniveaus vast (een jaarlijks gemiddelde van 21 delen per miljard voor de NO2), hoewel de auteurs van dit werk van mening zijn dat deze parameters moeten worden herzien, aangezien 92% van de gevallen van astma bij kinderen voorkomt in gebieden waar de niveaus van verkeersvervuiling onder deze limieten liggen.

De steden met de hoogste NO-uitstoot2, met ongeveer 48%, zijn Shanghai, Tianjin en Beijing, allemaal in China, samen met Moskou (Rusland) en Seoul (Noord-Korea). De minst vervuilende (6%) waren Orlu (Nigeria) en Dar es-Salam (Tanzania). In Madrid is het NO2 het vertegenwoordigde 27%, en in Barcelona 21%, onder Parijs (33%), of Londen (29%).

Award-winning teen-age science in action (September 2019).