Ondanks de inspanningen die worden geleverd om tegengewicht bij kinderen te bestrijden, wijst een nieuwe studie van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) erop ernstige obesitas het treft 400.000 kinderen van zes tot negen jaar in de 21 Europese landen, met te hoge prevalentiepercentages. Bovendien geeft een ander rapport van dit agentschap aan dat kinderen die geen borstvoeding hebben gekregen een groter risico lopen om te worden zwaarlijvige kinderen.

Dit is de eerste keer dat de prevalentie van ernstige obesitas bij schoolkinderen wordt bestudeerd, een ziekte die bij kinderen wordt geassocieerd met cardiovasculaire en metabolische problemen, onder andere op de korte en lange termijn. En juist vanwege het effect op onderwijs, gezondheid, sociale bijstand en economie, benadrukt het nieuwe WHO-rapport dat het moet worden aangepakt via verschillende benaderingen, gaande van preventie, diagnose en vroege behandeling.

Toen de moeder alleen basis- of voortgezet onderwijs had, was de incidentie van ernstige obesitas hoger dan wanneer de moeder hoger onderwijs volgde

De studie analyseerde 636.933 kinderen (323.648 jongens en 313.285 meisjes) en vond veel verschillen tussen landen. De kinderen met de hoogste prevalentie van obesitas waren Moldavië en Malta, met 5,5%. Bij schoolkinderen in Zuid-Europa, inclusief Spanje, was de prevalentie meer dan 4% en in de westelijke en noordelijke gebieden (België, Ierland, Noorwegen en Zweden) minder dan 2%.

De studie suggereert een mogelijk verband tussen het opleidingsniveau van de ouders, met name van de ouder, en ernstige obesitas bij kinderen: toen de moeder alleen basisonderwijs of voortgezet onderwijs had, was de incidentie van ernstige obesitas hoger dan wanneer de moeder hoger onderwijs had genoten .

Exclusieve borstvoeding, onder wat wenselijk is in Europa

Het tweede WHO-onderzoek -Verband tussen kenmerken bij geboorte, borstvoeding en obesitas in 22 landen- wijst erop dat ondanks alle maatregelen die zijn genomen om borstvoeding onder de bevolking te bevorderen, en dat wetenschappelijk bewijs zijn meerdere voordelen voor de gezondheid van kinderen heeft aangetoond, de borstvoeding het wordt exclusief in heel Europa gehandhaafd onder de aanbevolen niveaus.

Volgens de studie werd in bijna alle landen meer dan 77% van de kinderen borstvoeding gegeven, maar met veel verschillen tussen staten. In Ierland kreeg 46% van de kinderen bijvoorbeeld nooit borstvoeding. in Spanje45,4% had gedurende zes maanden of minder borstvoeding gekregen, 21,8 gedurende meer dan die tijd en 22,4 had nooit borstvoeding gekregen. Hiervan presenteerde 21% obesitas tussen zes en negen jaar.

Deze cijfers plaatsen Spanje in de topposities van zwaarlijvigheid bij kinderen die nooit borstvoeding hebben gegeven. Alleen Malta en Italië hebben slechtere gegevens. Daarentegen is de mogelijkheid om overgewicht te ontwikkelen tijdens borstvoeding verminderd, aangezien slechts 16,6% van de Spaanse kinderen die gedurende minimaal zes maanden uitsluitend borstvoeding hadden gehad, meer gewicht hadden dan was aanbevolen. Spanje gaat ook niet goed in termen van algemene obesitas omdat het het Europese land is met de zwaarste kinderen: 17,7%.

De WHO beveelt aan om uitsluitend borstvoeding te geven tot de baby zes maanden oud is, en adviseert daarna dat kinderen aanvullend worden gevoed, maar zonder de borstvoeding te staken totdat ze twee jaar of ouder zijn.

James Balog: Time-lapse proof of extreme ice loss (September 2019).