Een studie uitgevoerd met muizen heeft onthuld dat maanden nadat de dieren waren geïnfecteerd met verschillende stammen van virus van de griep ze vertoonden nog steeds tekenen van hersenschade en geheugenproblemen. Het is onbekend of ze dezelfde effecten kunnen hebben op mensen, maar de bevindingen dragen bij aan het bewijs dat suggereert dat sommige infectieziekten ook de hersenen kunnen beïnvloeden.

In het nieuwe onderzoek, dat is gepubliceerd in Journal of Neuroscience, de effecten van drie soorten influenza A, de H1N1, verantwoordelijk voor de epidemie-epidemie van 2009, de H7N7, een gevaarlijke stam die mensen zelden infecteert; en H3N2, de stam die veel van de gevallen van seizoensgriep 2017-2018 heeft veroorzaakt. Martin Korte, een neurobioloog aan de Technische Universität Braunschweig in Duitsland, en zijn team, beënden deze virussen in de neuzen van de muizen en controleerden ze gedurende 30, 60 en 120 dagen.

Muizen geïnfecteerd met de H3N2- en H7N7-virussen hadden minder dendritische stekels, die deel uitmaken van de hippocampale neuronen en helpen bij het overbrengen van signalen

Een maand na de infectie bleken de muizen hersteld te zijn en kregen ze wat meer gewicht, maar de muizen die getroffen waren door H3N2 en H7N7 hadden problemen om te onthouden waar was een verborgen platform in een bak vol water. Daarentegen voerden de gezonde muizen die als een controlegroep optraden en die die H1N1 hadden ontvangen - wat een milder virus is - de taken correct uit.

Geheugenproblemen en veranderingen in de hersenstructuur

De onderzoekers constateerden dat bij muizen die geïnfecteerd waren met de H3N2- en H7N7-virussen er minder dendritische stekels waren - die deel uitmaken van de neuronen en helpen bij het overbrengen van signalen - en presenteerden een ontsteking van de hippocampus, een deel van de hersenen geassocieerd met werkgeheugen. Deze wetenschappers onderzochten ook onder de microscoop het hersenweefsel van geïnfecteerde dieren en vonden dat de geheugenproblemen die ze vertoonden gepaard gingen met tekorten in de functies van zenuwcellen.

Ze ontdekten ook dat het brein van de muizen vol zat met immuuncellen, microglia genaamd, die 30 en 60 dagen na de infectie actief bleven. Het aantal cellen onthulde dat degenen die getroffen waren door H3N2 of H7N7 meer hadden actieve microglia dat degenen die besmet waren met H1N1 of niet waren ingeënt. Iets ongewoons, want volgens Korte worden de meeste immuuncellen van het lichaam meestal geregulariseerd zodra de infectie verdwijnt.

De geheugenproblemen en de veranderingen van de hersenen verdwenen na 120 dagen, wat overeenkomt met tien jaar leven in een mens, legde Korte uit. Dat betekent niet, voegt de expert toe, dat iedereen die griep krijgt een a zal lijden cognitieve stoornissen gedurende tien jaar, maar suggereert dat niet alleen de longfunctie gecontroleerd moet worden na het overwinnen van de ziekte, maar ook de mogelijke cognitieve effecten, weken en zelfs maanden, na infectie.

Choose Your Future – European Elections 23-26 May (September 2019).