De epidemie veroorzaakt in de Verenigde Staten door de 'Nijl-virus ', een levensbedreigende ziekte die wordt overgedragen door de beet van een mug, strekt zich al uit tot 48 staten van de natie, met meer dan duizend vijfhonderd gevallen gediagnosticeerd en 66 mensen overleden, waardoor de uitbraak het ergst is opgetreden sinds het virus Het werd in 1999 in het land geïntroduceerd. Er wordt ook geschat dat het aantal getroffen personen veel groter zou kunnen zijn dan het aantal dat door de gezondheidsautoriteiten werd geregistreerd, aangezien sommige geïnfecteerde personen asymptomatisch blijven en, in andere, de symptomen erg mild zijn en beperkt zijn tot hoofdpijn en koorts.

Zoals uitgelegd door Dr. Lyle R. Petersen, van het Centrum voor Ziektedetectie en -preventie (CDC), wordt de epidemie, die zich snel verspreidt, als bijzonder ernstig beschouwd omdat in meer dan 50% van de gevallen die dit jaar zijn ontdekt het 'Virus van de Nijl' heeft de hersenen van de zieken beïnvloed. Bovendien zijn de gezondheidsautoriteiten van mening dat het aantal gevallen vóór het einde van de zomer zal toenemen.

De neuro-invasieve vorm van 'Nijlvirus' beïnvloedt de hersenen, veroorzaakt encefalitis of meningitis en kan de dood van de patiënt veroorzaken

Volgens laboratoriumexperimenten bevorderen hoge temperaturen de verspreiding van dit virus. Daarom associëren specialisten de ernst van de uitbraak met de bijzonder hete zomer die we doormaken. Wetenschappers onderzoeken echter ook de mogelijkheid dat het virus is gemuteerd tot een gevaarlijkere vorm.

De symptomen van 'Nijlvirus' manifesteren zich plotseling, tussen drie dagen en twee weken na de beet van de mug die verantwoordelijk is voor de overdracht van de infectie. De patiënt heeft meestal koorts en moet een paar dagen in bed blijven. Naderhand is hij weken of maanden erg vermoeid. Het ergste is echter dat de patiënt het 'neuro-invasieve' type van de ziekte heeft en het virus de hersenen infecteert encefalitis of meningitis.

De betrokkenheid van de hersenen is ongetwijfeld de ergste complicatie van het 'Nijlvirus' en degene die meer sterfgevallen veroorzaakt, hoewel specialisten ook waarschuwen voor een ander belangrijk risico, en dat in sommige mensen het virus jarenlang in de nieren blijft en problemen veroorzaakt nier.

Op dit moment zijn er geen effectieve middelen om de ziekte te bestrijden, dus je kunt alleen voorzorgsmaatregelen nemen om besmetting te voorkomen, zoals het gebruik van insectenwerende stoffen en kleding die het grootste deel van het lichaam bedekken, naast het plaatsen van muskietennetten op ramen en deuren om voorkomen dat muggen het interieur van huizen binnendringen.

baby's met microcefalie, veroorzaakt door de Zika Virus, baby's met kleine hoofden en hersenen (November 2019).