Geeuwen is een gebruikelijke en dagelijkse handeling. We gapen of zien iemand vroeg in de ochtend geeuwen, tijdens de middagbijeenkomst, enzovoort.

Dat geldt ook voor onze huisdieren (honden, katten en zelfs reptielen!). Ondanks de routine van dit fenomeen is het echter onbekend waarom we geeuwen of welke functies het heeft in ons lichaam.

Wat geeuwt er?

Het is een onvrijwillige handeling die we niet kunnen controleren waardoor we onze mond wijd openzetten, een diepe inspiratie maken, gevolgd door een kleine uitademing, die bijna zucht. De geeuw verschijnt wanneer we ons diep verveeld of moe voelen, en vergezeld gaat van bewegingen van het bovenlichaam om een ​​grotere thoracale uitzetting te hebben.

Waarom is het besmettelijk?

De reden is onbekend, maar niet alleen bij de menselijke soort, maar ook bij een grote verscheidenheid aan dieren. Het is vreemd dat alleen bij mensen en apen besmettelijk geeuwt, iets dat te wijten lijkt te zijn aan het feit dat beide een meer ontwikkelde sociale complexiteit delen dan de rest van de dieren.

Waarom geeuwen?

Er is een grote verscheidenheid aan theorieën, hoewel geen enkele op zichzelf bijdraagt ​​tot een volledig antwoord.

De meest verdedigde zijn op dit moment:

Gebrek aan oxygenatie

In situaties van vermoeidheid, verveling, enz., Ademen we minder intens dan normaal, waardoor we een lagere zuurstofuitwisseling of een teveel aan koolstofdioxide in ons lichaam krijgen, geeuwend zoals dit, om diep adem te halen en het gebrek aan zuurstof te compenseren.

Deze hypothese is gebrekkig: studies hebben aangetoond dat foetussen van ongeveer 12 weken geeuwden, maar ze ademen niet door de longen totdat ze geboren zijn. De manier om zuurstof te verkrijgen en koolstofdioxide af te voeren, vindt plaats via de navelstreng.

Angstteken

Sommige experts denken dat gapen werkt als een soort mechanisme dat het gevoel van angst aanpast. Er is bijvoorbeeld een toename van het aantal geeuwen in politici of professionals van spreken in het openbaar die wachtten op hun beurt om te spreken, atleten voor belangrijke wedstrijden, of bij patiënten terwijl ze wachtten op hun beurt in de wachtkamer.

evolutie

In dit geval heeft de geeuw een evolutionaire oorsprong, die wordt gebruikt om het lichaam in verschillende situaties te synchroniseren, zoals: bij het ontwaken, slapen, in gevaarlijke omstandigheden, enz. Na een geeuw stijgen de bloeddruk en hartslag met meer dan 25%, waardoor het lichaam alert blijft.

Waarom gapen we? (September 2019).