de pluripotente stamcellen Ze kunnen elk type weefsel worden, maar het immuunsysteem vormt een obstakel voor de ontwikkeling van effectieve en veilige therapieën die ze gebruiken, omdat ze alles aanvallen dat ze als vreemd aan het organisme beschouwen. Om dit te voorkomen afwijzing, hebben wetenschappers van de University of California-San Francisco (UCSF) de genetische bewerkingstool gebruikt CRISPR-Cas9 om resulterende geïnduceerde pluripotente stamcellen (iPS) te produceren onzichtbaar voor het immuunsysteem.

De immuunactiviteit controleert en elimineert elke potentiële vijand om het lichaam te beschermen tegen infecties of ziekteverwekkers, maar tegelijkertijd kan het een probleem zijn in gevallen waarin het nodig is transplantatie van organen, weefsels of cellen aan een patiënt. De beschikbare oplossing om een ​​afstoting van deze transplantaten te voorkomen, zijn immunosuppressieve geneesmiddelen, maar ze hebben talrijke bijwerkingen en maken patiënten ook vatbaarder voor infecties, wat hun gezondheid in gevaar brengt.

Stamcellen die niet worden afgestoten door het immuunsysteem

De auteurs van het nieuwe onderzoek, dat is gepubliceerd in Natuurbiotechnologie, ze gebruikten de genetisch bewerkingssysteem om twee genen te elimineren die de goede werking van MHC-eiwitten beïnvloeden. Deze eiwitten worden gevonden op het oppervlak van de meeste cellen en dragen bij aan het immuunsysteem om vreemde elementen voor het lichaam te identificeren. Echter, cellen die geen MHC hebben, worden aangevallen door immuuncellen genaamd natuurlijke moordenaar (NK).

De wetenschappers ontdekten ook dat CD47, een eiwit dat aanwezig is op het oppervlak van cellen en dat dient om aan te geven dat macrofagen (cellen van het immuunsysteem) die niet aanvallen, een krachtig remmend effect had op de natuurlijke moordenaar, waardoor ze dachten dat CD47 nuttig zou kunnen zijn om afwijzing te voorkomen.

Vervolgens incorporeerden de wetenschappers CD47 in een virus dat nieuwe kopieën van het gen verschafte in menselijke en muizenstamcellen waarin ze MHC-eiwitten hadden onderdrukt. Bij het transplanteren van de stamcellen van muizen bij knaagdieren waarvan het immuunsysteem normaal was, maar niet compatibel met de donor, er was geen afwijzing. Vervolgens transplanteerden ze vergelijkbare menselijke stamcellen naar gehumaniseerde muizen (waarvan het immuunsysteem was vervangen door componenten van het menselijke immuunsysteem om de menselijke immuniteit te simuleren) en ook geen afwijzing werd waargenomen.

Getransplanteerde stamcellen bereikten overleving op de lange termijn en begonnen bloedvaten en hartspier te ontwikkelen

Een laatste proef bestond uit het genereren van verschillende soorten menselijke hartcellen uit deze stamcellen en deze te transplanteren naar vermenselijkte muizen; op deze manier verifieerden ze dat deze cellen een langetermijnoverleving bereikten en zelfs bloedvaten en hartspier begonnen te ontwikkelen, wat de kans vergroot dat ze in de toekomst kunnen worden gebruikt om harten herstellen die een defect vertonen.

Tobias Deuse, de hoofdauteur van het onderzoek, stelt dat de methode die ze hebben ontwikkeld het probleem van de afstoting van stamcellen en de daarvan afgeleide weefsels oplost, wat een gevarieerd aantal patiënten ten goede kan komen door de productiekosten te verlagen in vergelijking met andere therapieën, omdat de cellen die ze hebben gegenereerd zijn stamcellen universeel en ze ontsnappen aan de controle van het immuunsysteem.

Amerikaanse overheid verliest het grote vaccin-debat (September 2019).