de injectie van insuline dat patiënten één of meerdere keren per dag moeten worden toegediend om hun diabetes te behandelen, kan binnenkort worden vervangen door een kleine capsule de grootte van een bosbes, ontworpen aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge (Verenigde Staten).

Veel patiënten van type 1 diabetes ze moeten insuline injecteren om hun bloedsuikerspiegel te regelen. Momenteel kan deze stof niet als een pil worden ingenomen omdat het in het spijsverteringsstelsel degradeert. De nieuwe MIT-bevinding, die is gepubliceerd in het tijdschrift wetenschap, bestaat uit een pil die het toelaat insuline toedienen pijnloos. Tot nu toe is het getest bij varkens, met resultaten die vergelijkbaar zijn met die van subcutane insuline-injecties.

Een capsule geïnspireerd op de schaal van een schildpad

Om de capsule te ontwerpen - die een fijne naald van gelyofiliseerde insuline verdicht, een veer en een suikerschijf - onderzoekers zijn geïnspireerd door het schild van de luipaardschildpad, die de vorm heeft van een puntige koepel, waardoor deze kan draaien, zelfs als deze ondersteboven valt. Op deze manier is de capsule opnieuw gericht, ondanks de schommelingen van de maag.

Het speciale ontwerp van de capsule zorgt er altijd voor dat het op de maagwand valt, zodat de insuline erin kan worden geïnjecteerd.

Wanneer de pil door de slokdarm naar de maag gaat, veroorzaakt het ontwerp dat het op de maagwand valt, in plaats van naar binnen. Vervolgens lost de suiker op en triggert de veer de insulinenaald, die de wand van de maag binnendringt, vergelijkbaar met subcutane injecties. De afgifte van alle insuline in de bloedbaan duurt amper een uur en omdat er geen pijnreceptoren in de maag zijn, is de prik pijnloos. Eenmaal klaar, gaat de capsule door het hele spijsverteringsstelsel.

In de testen die met de dieren werden uitgevoerd, werd maximaal 300 microgram insuline toegediend en bij sommige experimenten verhoogde de dosis tot 5 mg, wat min of meer de dosis is die een persoon met type 1 diabetes nodig heeft. Er zijn geen kortdurende nadelige effecten waargenomen, maar nu moeten wetenschappers onderzoeken of de elementen van de samenstelling - biologisch afbreekbare polymeren en roestvrijstalen componenten - kunnen hebben gevolgen voor de gezondheid van de patiënt op lange termijn.

MIT-onderzoekers blijven samenwerken met Novo Nordisk, het laboratorium dat het project heeft gefinancierd, om deze technologie te verfijnen en zijn van mening dat dit apparaat andere geneesmiddelen zou kunnen toedienen die ook in het spijsverteringsstelsel degraderen, zoals immunosuppressiva om reumatoïde artritis of inflammatoire darmziekte te behandelen. Ze denken zelfs dat hun bevindingen zouden kunnen leiden tot de ontwikkeling van nieuwe medicijnen.

Joints: Crash Course A&P #20 (September 2019).