Een nieuw therapeutisch vaccin tegen de meest agressieve huidkanker, het melanoom, heeft fase I klinische proeven bij mensen bereikt, na het aantonen van de effectiviteit ervan in testen uitgevoerd met muizen in het laboratorium. Hoewel het is ontworpen om melanoom te bestrijden, opent het ook een manier om andere soorten kanker en ontstekingsziekten te behandelen.

Het nieuwe medicijn werd voor het eerst bekend in 2009, na een preklinisch onderzoek - waarvan de resultaten werden gepubliceerd in Wetenschap Translationele geneeskunde- waarbij 50% van de muizen met melanoom die werden behandeld met twee doses van het vaccin en waarvan werd verwacht dat ze binnen een periode van ongeveer 25 dagen zouden sterven, een volledige achteruitgang van de tumor kankerachtig.

Het vaccin, ontwikkeld dankzij een nieuw model van translationeel onderzoek uitgevoerd aan het Wyss Institute of Engineering, geïnspireerd door biologie aan de Harvard University, in de Verenigde Staten, presenteert een nieuwe benadering, verschillend van andere therapeutische kankervaccins die ze moeten eerst de immuuncellen van de patiënt elimineren, ze vervolgens opnieuw programmeren en opnieuw in hun lichaam introduceren.

50% van de muizen met melanoom behandeld met twee doses van het vaccin ondervond een volledige regressie van de tumor

Het nieuwe vaccin, dat bestaat uit een kleine spons - ter grootte van een vingernagel - die onder de huid wordt geïmplanteerd, werkt echter door de eigen immuuncellen van de patiënt te rekruteren en te herprogrammeren en ervoor te zorgen dat ze naar de plaats in de die de kankercellen, waar ze ze verwijderen.

Glenn Dranoff, een professor aan het Cancer Vaccine Center van het Dana-Farber Cancer Institute, en een van de directeuren van het onderzoekswerk, heeft verklaard dat het ongebruikelijk is dat klinische proeven bij mensen zo snel worden gestart na het testen van een nieuwe technologie in het laboratorium. Naar verwachting zal fase I van het onderzoek, waarvan het doel is om de veiligheid van het vaccin bij mensen te verifiëren, in 2015 worden afgerond.

Hein onderging een experimentele behandeling en overleefde kanker (Oktober 2019).