Heb je je ooit afgevraagd waarom we het realiseren trilling van onze mobiele telefoons wanneer we ze niet hebben? Je denkt misschien dat het is omdat je ze hoort, maar het is niet helemaal juist. Een recente studie uitgevoerd door een team van neurowetenschappers van de Universiteit van Genève (UNIGE) heeft aangetoond in een proef met muizen dat ons brein Wanneer het een tremor detecteert, werkt het op een vergelijkbare manier bij het luisteren naar een geluid.

Het onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift natuur, analyseerde de activiteit van honderden neuronen van de somatosensorische cortex van de muizen terwijl hun voorste been werd onderworpen aan trillingen van verschillende frequenties, allemaal met behulp van twee-fotonmicroscopie. De resultaten toonden aan dat de neuronen selectief werden geactiveerd, intensief reageerden op sommige frequenties en meer gematigd op anderen.

De trillingen die door materie worden doorgegeven, worden waargenomen, behandeld en gecodeerd door de hersenen op een manier die erg lijkt op de geluiden

Volgens Mario Prsa, de hoofdauteur van de studie, worden neuronen geactiveerd afhankelijk van de combinatie van frequentie en amplitude. Een muis kan een trilling van lage amplitude en hoge frequentie van een hoge amplitude en lage frequentie niet onderscheiden. Maar het belangrijkste, legt hij uit, is dat dit effect bijna identiek voorkomt in de auditief systeem, waar de toon van een geluid varieert afhankelijk van de frequentie en het volume.

De vibraties helpen ons om beter waar te nemen wat ons omringt

Wat dit werk zegt, is dat het trillingen die door de materie worden overgedragen ze worden door de hersenen waargenomen, behandeld en gecodeerd op een manier die erg lijkt op geluiden. Bovendien mogen we niet vergeten dat de kleine trillingen die rondom ons optreden belangrijk zijn om de wereld op een meer reële manier waar te nemen.

De onderzoekers wilden weten waar de somatosensorische stimuli vandaan kwamen en maakten daarvoor een histologische analyse van de Pacini's bloedlichaampjes - Sensorische receptoren die in de huid worden gevonden en die reageren op trillingen en mechanische druk - in de voorste ledematen. Ze waren echter verrast toen ze ontdekten dat het epicentrum in de botten van de onderarm was en niet zoals gewoonlijk bij de top van de vingers.

Concluderend lijkt dit onderzoek te onthullen dat er "a oude sensorische kanaal dat zou een evolutionaire voorloper kunnen zijn van de hoorzitting ", aldus Mario Prsa, dit zou kunnen verklaren waarom het verkeer of de trillingen of slagen die tijdens de werken optreden ons ongemak veroorzaken of we vinden ze onaangenaam, ook al horen we het niet.

Curious Beginnings | Critical Role | Campaign 2, Episode 1 (September 2019).