Een groep wetenschappers heeft een techniek genaamd systeembiologie - die het genoom op een integrale manier analyseert - gebruikt om te identificeren genetische processen betrokken bij een mutatie die de overproductie van tau-eiwit veroorzaakt in de frontotemporale dementie, een type van vroeg optredende dementie - het lijkt meestal tussen 45 en 65 jaar oud - en dat ook een belangrijke rol speelt in de De ziekte van Alzheimer en in een andere neurodegeneratieve aandoening die bekend staat als supranucleaire verlamming (een zeldzame pathologie waarbij specifieke delen van de hersenen achteruitgaan en afsterven).

De nieuwe studie, geleid door de Universiteit van Californië Los Angeles (UCLA), in de Verenigde Staten, en gepubliceerd in Natuurgeneeskunde, vormt de grootste poging tot dusverre om de oorsprong van de te identificeren neurodegeneratie Tussen soorten, en biedt een belangrijke routekaart om nieuwe potentieel effectieve behandelingen tegen Alzheimer en andere vormen van dementie te ontwikkelen, volgens Daniel Geschwind, hoogleraar Neurologie en Psychiatrie aan de UCLA, en hoofdauteur van het werk.

Het onderzoek werd voornamelijk uitgevoerd in diermodellen met dementie (muizen), maar omvatte aanvullende experimenten die het mogelijk maakten om hetzelfde proces in menselijke hersenen te observeren. De onderzoekers keken vervolgens naar een brede database van de genetische effecten van experimentele geneesmiddelen om te bepalen welke van deze geneesmiddelen neurodegeneratie of verlies van neuronen konden voorkomen, en toonden aan in humane celculturen dat het gebruik van deze moleculen interfereerde met het neurodegeneratieve proces.

Onderzoekers demonstreerden in menselijke celculturen dat het gebruik van bepaalde geneesmiddelen het neurodegeneratieve proces verstoorde

Waarom studies bij muizen niet worden geëxtrapoleerd

Vaak worden de resultaten die zijn verkregen in studies met muismodellen niet geëxtrapoleerd naar mensen in het geval van behandelingen tegen dementie. Een feit dat de auteurs van de nieuwe studie toeschrijven aan dat de meeste van de experimenten met muizen gedaan zijn met consanguine exemplaren, dus in hun onderzoek analyseerden ze de mutatie veroorzaakt door frontotemporale dementie in drie verschillende genetische variëteiten van muizen.

Ze onderzochten de genetische activiteit die plaatsvond in verschillende delen en op verschillende tijden van hersendegeneratie, en ontdekten dat twee groepen genen geassocieerd waren met neurodegeneratie in de drie muismodellen en in de gevoelige gebieden van de hersenen. Geschwind heeft uitgelegd dat hoewel het nog steeds noodzakelijk is om veel meer onderzoek te doen naar het ontwikkelen van medicijnen tegen deze doelen die effectief zijn bij mensen, hun bevindingen een veelbelovende stap vormen.

Uprooting the Leading Causes of Death (September 2019).