de Gegeneraliseerde ontwikkelingsstoornissen (PDD), waaronder de autisme, ze worden gekenmerkt doordat de getroffenen moeite hebben zich op verschillende gebieden te ontwikkelen: communicatie (verbaal en non-verbaal), sociale interactie en de uitvoering van activiteiten, die beperkt is in aantal en een repetitief en eentonig patroon heeft.

Het statistisch handboek en de diagnose van psychische stoornissen (DSM) in de laatste herziening, DSM-IV, omvat vijf stoornissen in de categorie van pervasieve ontwikkelingsstoornissen: autistische stoornis, Asperger-syndroom, Rett-syndroom, desintegratiestoornis bij kinderen, en gegeneraliseerde ontwikkelingsstoornis niet gespecificeerd.

De differentiële diagnose tussen de verschillende stoornissen wordt vastgesteld door aspecten aan te pakken zoals de mate van taalontwikkeling, de leeftijd waarop de eerste symptomen verschenen en de ernst van de stoornis. Er zijn geen specifieke medische tests die bepalen wat de aandoening is en daarom de diagnose van de ander soorten autisme het is gebaseerd op de observatie van klinische manifestaties en interviews met de patiënt en zijn familie.

  • Infantiel autisme of Kanner-syndroom: het is in meer of mindere mate een aantasting van de drie hoofdsferen van autisme (sociale interactie, verbale en lichamelijke taal, en beperking van gedrag met zeer repetitieve en ongemotiveerde acties).
  • Asperger-syndroom: vrij milde vorm van autisme waarbij patiënten de emotionele gesteldheid van anderen niet kunnen interpreteren (gebrek aan empathie). Deze mensen kunnen de informatie die door de omgeving en de lichaamstaal van mensen wordt gegeven, niet relateren aan de cognitieve en emotionele toestand hiervan. Ze onderhouden een normale ontwikkeling van zowel de taal als hun intellectuele situatie.
  • Rett-syndroom: zeldzame cognitieve stoornis (treft ongeveer 1 op de 10.000 mensen, voornamelijk vrouwen) die zich manifesteert tijdens het tweede levensjaar, of binnen een periode van maximaal de eerste 4 levensjaren. Het wordt gekenmerkt door het verschijnen van ernstige vertragingen in het proces van taalverwerving en motorische coördinatie. Bij een hoog percentage patiënten is het geassocieerd met ernstige mentale retardatie. Bij een hoog percentage patiënten is het geassocieerd met ernstige of milde mentale retardatie. Het proces van cognitieve verslechtering is persistent en progressief.
  • Kinderdesintegratiestoornis: een plotseling en chronisch proces van diepe regressie en gedragsdisintegratie verschijnt na 3-4 jaar correcte cognitieve en sociale ontwikkeling. Er is meestal een eerste periode van kenmerkende symptomen (prikkelbaarheid, rusteloosheid, angst en relatieve hyperactiviteit), die wordt gevolgd door het progressieve verlies van sociale relatiecapaciteiten, met duidelijke veranderingen in persoonlijke relaties, spraak en taal, verlies of afwezigheid van interesse in de objecten, met het vaststellen van stereotypen en manieren. Ze vertonen meestal epileptische aanvallen.
  • Pervasive Developmental Disorder Not Otherwise Specified (PDD-NOS): Kinderen met problemen op het gebied van communicatie, socialisatie en gedrag worden gediagnosticeerd, maar ze voldoen niet aan de specifieke criteria voor de diagnose van een van de andere gegeneraliseerde ontwikkelingsstoornissen.

Leerlingen met een Autisme Spectrum Stoornis (Oktober 2019).