de Nipah-virus is een virus dat onlangs in de algemene pers verscheen voor een actieve uitbraak in Kerala, India, in mei 2018. In feite is dit virus al twintig jaar bekend, toen het werd ontdekt in een dorp in Maleisië. Sindsdien zijn er kleine uitbraken geweest in Bangladesh. Het nieuws over het virus is alarmerend vanwege het hoge sterftecijfer vanwege het ernstige klinische beeld dat het produceert. Maar moeten we bang voor hem zijn? Laten we eens kijken wat het is en waarom het niet zo waarschijnlijk is dat er epidemieën zijn die lijken op die welke worden veroorzaakt door het Ebola-virus.

de fruitvleermuizen of vliegende vossen ze zijn het reservoir van het Nipah-virus en de varkens fungeren als een tussengastheer. Hoewel het een oud virus is, zorgde de verandering van de omgeving met een toenemende ontbossing van de habitat ervoor dat de vleermuizen naar de voorsteden en stedelijke gebieden in de bomen nestelden. Er wordt aangenomen dat klimaatverandering ook een uitbreiding van de juiste geografische zones veroorzaakt voor de vleermuissoorten die gastheren zijn van het Nipah-virus.

Degenen die getroffen zijn door dit virus zijn meestal mensen die in contact met varkens werken of die sap of dadelpalmen verzamelen of consumeren die besmet zijn door de ontlasting of urine van vleermuizen. Dat is waarom bij sommige uitbraken de gemiddelde leeftijd van de getroffenen is 12 jaar, omdat in deze gebieden het vaak kinderen en jongeren zijn die de palmbomen beklimmen om de verzameltaken uit te voeren.

Het ziektebeeld dat dit virus veroorzaakt, is meestal uiterst ernstig, met algemene griepachtige symptomen die later leiden tot ademhalingsproblemen en acute encefalitis (ontsteking van de hersenen). Er is geen specifieke behandeling voor deze ziekte en vaak hebben getroffenen geen toegang tot adequate gezondheidszorg, wat ook bijdraagt ​​aan de hoge mortaliteit van deze infectie.

Hoewel het nieuws over dit virus zeer alarmerend is, lijkt er geen duidelijk risico te zijn op grote epidemieën als gevolg van het Nipah-virus, omdat het fundamenteel zoönotisch is. De Wereldgezondheidsorganisatie ondersteunt en adviseert de volksgezondheidsdiensten van de getroffen landen. De fundamentele maatregelen om nieuwe uitbraken te voorkomen, gaan via universele hygiënemaatregelen, naast de adequate verzorging van varkens.

Virus Infection Animation (September 2019).