Er zijn veel stereotypen over psychologische verschillen tussen mannen en vrouwen, en soms bevestigt de wetenschap enkele van de meest populaire vermoedens. In culturele activiteiten die voor volwassenen zijn geprogrammeerd, is het aantal vrouwen veel groter dan dat van mannen. Ze voelen zich meer geanimeerd en gemoedelijk om mee te doen. De verklaring voor dit fenomeen kan liggen in de conclusies van een onderzoek van de School of Medicine van de University of Washington (VS): Hersenen van mannen sneller ouder worden dan die van vrouwen. Volgens dit onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences (PNAS)gemiddeld geest van vrouwen Het is tussen de twee en vier jaar jonger vergeleken met dat van mannen van dezelfde leeftijd.

In eerdere studies post mortem ze hadden het al gevonden verschillen tussen de hersenen van vrouwen en mannen, maar nu wilden de onderzoekers controleren of de resultaten hetzelfde waren wanneer ze werden uitgevoerd op levende mensen, en hoe factoren met betrekking tot seks de ontwikkeling van neurodegeneratieve ziekten, zoals Alzheimer.

Het metabolisme van hersenen neemt af met de leeftijd

Het onderzoek omvatte 205 volwassen vrijwilligers tussen 20 en 82 jaar oud, gezond en zonder cognitieve beperkingen. Met een positron emissie tomografie of PET en een algoritme bedacht door de wetenschappers zelf om de verkregen beelden te interpreteren, de metabolische activiteit van de hersenen, dat wil zeggen, de stroom van zuurstof en glucose. Op deze manier hebben ze hun leeftijd afgeleid, omdat ze naarmate we ouder worden, hun vermogen om glucose om te zetten in de energie die nodig is om te functioneren, verminderen.

De onderzoekers pasten het algoritme eerst toe op de beelden verkregen uit de mannelijke hersenen. Ze gebruikten het vervolgens met vrouwelijke hersenen en ontdekten toen dat ze 3,8 jaar jonger waren dan hun chronologische leeftijd. Toen het experiment andersom werd gedaan, waren mannen 2,4 jaar ouder.

Sinds de puberteit verouderen de hersenen van mannen en vrouwen in verschillende snelheden

Deze vertraging werd waargenomen door jongeren. Dat wil zeggen dat mannen in het volwassen leven het oudste brein hebben. Sinds de ongelijkheid in hersenveroudering tussen mannen en vrouwen begint met seksuele rijping, de auteurs van de studie geloven dat hormonen de oorzaak kunnen zijn van deze ongelijkheid. Volgens het hoofd van de studie, Manu Goyal, hebben vrouwen na de puberteit minder verlies van de bloedstroom in de hersenen en metaboliseren ze meer glucose. Bij knaagdieren verbeteren bijvoorbeeld oestrogenen synaptische plasticiteit, de basis van leren en geheugen.

Bovendien is de rijping van vrouwen in de hersenen eerder en het hersenstofmetabolisme blijft langer hoog. Dit alles geeft de voorkeur aan dat groter cerebrale jeugd. De onderzoekers wijzen er echter op dat er nog andere factoren ontdekt kunnen worden die deze versheid van het vrouwelijk brein beïnvloeden.

Waarom word je sneller oud op de bovenste verdieping van een wolkenkrabber? (September 2019).